jueves. 26.01.2023

Los dueños de restaurantes, marido y mujer, Benjamín Miller y Cristina Martínez, propietarios del famoso restaurante South Philly Barbacoa, se adaptaron rápidamente para ofrecer servicio de comida para llevar, pero tuvieron que despedir a algunos miembros del personal, y el panorama no fue demasiado optimista para sus amigos y miembros de la comunidad, tampoco. Algunos no pudieron acceder a los pagos de estímulo federal debido a su condición sin documentación.

La pareja sabía que tenían que actuar.

"Definitivamente fue devastador y desgarrador ver a muchos restaurantes cerrar y ver a nuestros amigos sufrir, y así es como comenzó nuestro proyecto People's Kitchen: reconociendo que hay una gran necesidad, la gente tiene hambre y también necesita trabajo". Dijo Miller.

En Filadelfia, el 21% de la población experimenta inseguridad alimentaria, en comparación con el promedio nacional del 12,9%, según la organización sin fines de lucro Feeding America. The People's Kitchen, una asociación entre South Philly Barbacoa y la comunidad colaborativa 215 People's Alliance, pronto comenzó a servir comidas con calidad de restaurante a los necesitados.

Utilizando el espacio en El Compadre de Martinez y Miller, el restaurante hermano de South Philly Barbacoa, la pareja colabora con otros chefs y voluntarios para servir entre 215 y 300 comidas al día.

Cada trimestre, se paga a diferentes chefs de los restaurantes locales para que vengan y se encarguen de la cocina y el equipo a diario, dando trabajo a quienes lo han necesitado durante la pandemia, dijo Miller. Pero el proyecto, que es posible gracias a alimentos y fondos en su mayoría donados por la organización sin fines de lucro World Central Kitchen del chef José Andrés, tiene un alcance más allá de la cocina.

En Point Breeze, los voluntarios recogen y cultivan verduras en un jardín comunitario. Los conductores de reparto también ofrecen su propio tiempo para distribuir parte de la comida a las personas que no pueden acceder a la ubicación física del restaurante.

“También fue un movimiento para nosotros mirar un poco lo que nos faltaba en el sistema y cómo nuestros restaurantes excluían a ciertas personas”, dijo Miller. "La mejor comida se está preparando para los clientes más ricos, entonces, ¿cómo podemos conseguir esta comida y llevarla a las personas que no la tienen y tratar de hacer una comunidad más inclusiva que pueda disfrutar de los frutos de nuestro trabajo?"

Ese enfoque de abajo hacia arriba también incluye la distribución de información. En el corredor mayoritariamente latino del sur de Filadelfia, por ejemplo, los voluntarios alentaron a las personas a ser contadas y participar en el censo del año pasado. También registraron personas para votar y asociarse con organizaciones comunitarias como la Iglesia Bautista Iglesia del Redentor y Puentes de Salud, una organización sin fines de lucro que brinda atención médica a la población inmigrante latina de Filadelfia, para distribuir comidas.

Miller dijo que People's Kitchen tiene un presupuesto operativo de alrededor de $ 25,000 al mes. El grupo está buscando donantes de apoyo para garantizar que la colaboración continúe más allá del final de la pandemia.

“Esta es nuestra oportunidad de construir un modelo de restaurante que realmente utilice nuestros talentos de la mejor manera posible”, dijo Miller.

South Philly Barbacoa sirve comida y justicia social en medio de la pandemia
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