martes. 03.10.2023

Usar un dispositivo para prevenir los ronquidos puede retrasar la aparición del Alzheimer

Un equipo de investigadores del Center for BrainHealth, de la Universidad de Texas y de la Universidad A&M, en Estados Unidos, que estudia la relaci√≥n entre la frecuencia respiratoria durante el sue√Īo y la funci√≥n cognitiva, y c√≥mo una intervenci√≥n sobre los ronquidos afecta a la salud del cerebro, sugiere que usar un dispositivo dental para los ronquidos puede retrasar la aparici√≥n del Alzheimer
Persona dormida - Imagen de archivo
Persona dormida - Imagen de archivo

Los investigadores de la publicaci√≥n realizada en la revista "Geriatrics" se basaban en que una buena noche de sue√Īo desempe√Īa un papel esencial en la regulaci√≥n de la salud del cerebro al eliminar el material de desecho y las toxinas que se acumulan. Aunque hay muchas cosas que pueden perturbar el sue√Īo, una de las causas m√°s comunes son los ronquidos u otros problemas respiratorios que causan apnea obstructiva del sue√Īo.

El equipo descubrió que la frecuencia respiratoria máxima puede utilizarse para distinguir a los individuos sanos de las personas con deterioro cognitivo leve y las que padecen la enfermedad de Alzheimer. También pudieron comprobar que un dispositivo dental para reducir los ronquidos mejora la función cognitiva de los individuos que sufren un deterioro cognitivo leve.

En el estudio piloto del equipo participaron 18 personas de entre 55 y 85 a√Īos con antecedentes de ronquidos. Alrededor de un tercio de los participantes ten√≠a un deterioro cognitivo leve y otro tercio padec√≠a la enfermedad de Alzheimer.

Para examinar la relación entre la frecuencia respiratoria y la función cognitiva de un individuo, los participantes durmieron en casa mientras unas grabadoras portátiles recogían datos sobre su frecuencia respiratoria, su ritmo cardíaco y sus ronquidos. Los médicos del Center for BrainHealth evaluaron la memoria, la función ejecutiva y la atención de los participantes.

El equipo descubri√≥ que la frecuencia respiratoria m√°xima durante los per√≠odos de sue√Īo ininterrumpido puede diferenciar a los individuos sanos de los que padecen la enfermedad de Alzheimer o un deterioro cognitivo leve.

"Observamos tres patrones distintos entre los grupos de personas, lo que significa que podemos buscar un patrón respiratorio que podría predisponer a los individuos a padecer demencia", afirma el doctor Emet Schneiderman, coautor del estudio y profesor del Departamento de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Odontología de la Universidad de Texas A&M.

La determinación de la frecuencia respiratoria es más barata y rápida que otras evaluaciones existentes para medir la función cognitiva de un individuo y podría ser una alternativa de prueba eficaz".

Los investigadores también analizaron si el aparato bucal 'myTAP', que se coloca en la boca por la noche para evitar los ronquidos, afecta a la frecuencia respiratoria y a la función cognitiva. Durante cuatro semanas, los participantes llevaron el dispositivo por la noche y los ronquidos disminuyeron.

Tras el periodo de intervención, la función cognitiva -especialmente en el ámbito de la memoria- dejó de diferir entre los individuos sanos y los que padecían un deterioro cognitivo leve. Esto sugiere que dormir mejor mejora la cognición en individuos con deterioro cognitivo leve.

"Si podemos introducir cambios significativos en los individuos con deterioro cognitivo leve, podemos retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer", afirma Das, que ahora es becario postdoctoral en el Hospital McLean de la Facultad de Medicina de Harvard.

Aunque el equipo no observó una diferencia general en la función cognitiva de los participantes con enfermedad de Alzheimer, los investigadores tienen la esperanza de que la intervención pueda funcionar.

A nivel individual, la mitad de los participantes con enfermedad de Alzheimer observaron mejoras en su funci√≥n cognitiva. "La neurog√©nesis cerebral es un proceso lento, por lo que quiz√° estos individuos necesiten un periodo de tiempo m√°s largo con la intervenci√≥n para ver cambios cognitivos significativos", se√Īala Das.

Las alternativas a los medicamentos para tratar los ronquidos, como los aparatos dentales, podr√≠an ayudar a los individuos a dormir mejor y mejorar su funci√≥n cognitiva. Los medicamentos para el sue√Īo dan a los individuos la impresi√≥n de que han dormido bien, cuando en realidad el cerebro nunca entra en una fase profunda del sue√Īo, esencial para el proceso de limpieza para eliminar las toxinas del cuerpo.

Y ahora parece que tratamientos alternativos, como este aparato dental, podrían producir cambios significativos en la cognición antes de que el deterioro cognitivo leve evolucione hacia la enfermedad de Alzheimer.

"Los aparatos bucales podr√≠an tener una amplia gama de aplicaciones, ya que el sue√Īo se ve afectado por muchas cosas diferentes en muchos grupos de edad diferentes --apunta Das--. Tal vez los aparatos podr√≠an ayudar a los individuos a dormir mejor, reduciendo los s√≠ntomas de salud mental causados por el mal sue√Īo antes de que sufran un deterioro grave de los s√≠ntomas neurocognitivos".

Usar un dispositivo para prevenir los ronquidos puede retrasar la aparición del Alzheimer