domingo. 19.05.2024

El cáncer de cabeza y cuello se puede prevenir en un 98%

El cáncer de cabeza y cuello pueden prevenirse, en un 98 por ciento de los casos, con acciones como evitar el tabaco, el alcohol y la contaminación, además de vacunarse contra el papiloma virus y cuidar la salud bucodental, según ha indicado la Fundación Española de Tratamiento de Tumores de Cabeza y Cuello (TTCC).
Archivo - El proyecto OPTIMA busca mejorar el tratamiento para el cáncer de próstata, mama y pulmón aplicando tecnologías de vanguardia - GMV - Archivo
Archivo - El proyecto OPTIMA busca mejorar el tratamiento para el cáncer de próstata, mama y pulmón aplicando tecnologías de vanguardia - GMV - Archivo

Con motivo del Día Mundial del cáncer de cabeza y cuello, que se celebra el 27 de julio, el presidente de TTCC, Ricard Mesía, ha explicado que el consumo de tabaco y alcohol propicia la aparición de determinados tumores en la garganta y en la laringe e hipofaringe (la parte inferior de la faringe). "Suponen el 70 por ciento de los cánceres de cabeza y cuello", ha añadido.

Asimismo, el experto ha señalado que la contaminación "también juega un papel clave", ya que "se ha demostrado que la gente que vive en grandes ciudades tiene más riesgo de desarrollar estos tumores que la que vive en zonas rurales".

Además, el virus del papiloma humano es responsable de la mitad de los tumores de la orofaringe -la parte media de la faringe- por lo que "es fundamental la vacunación tanto en hombres como en mujeres, con reducciones de hasta el 95 por ciento de casos". Asimismo, el tabaco es la causa de la otra mitad.

Los especialistas subrayan que otro aspecto clave es mantener una buena higiene en la boca, ya que los carcinomas de la cavidad oral están relacionados con las protrusiones dentales, que pueden causar inflamaciones crónicas en la mucosa de la boca.

"Estas asperezas pueden causar roces continuos, por lo que se deben limar para evitar cáncer en la cavidad oral. Para ello, debe acudirse al dentista al menos una vez al año e, idealmente, cada seis meses. Y cepillarse los dientes y usar hilo dental a diario para eliminar los fragmentos de comida entre los dientes, que pueden causar inflamación de las encías", ha recomendado el oncólogo.

Para el experto, una de las dificultades en el diagnóstico del cáncer de cabeza y cuello es la no existencia de un cribado, como sucede por ejemplo en los cánceres de mama o de colon. Por ello, Mesía advierte que las pacientes que desarrollan un tumor de cuello de útero que no tengan un adecuado seguimiento ginecológico tienen más riesgo de tener un tumor en la orofaringe.

AVANCES DESTACADOS

Los cánceres de cabeza y cuello representan cerca del 5 por ciento del total de tumores en España, unos 12.500 nuevos casos al año. Los avances son destacados tanto en la cirugía como en la radioterapia y los nuevos tratamientos con inmunoterapia, que estimulan el sistema inmune del paciente para que sean sus propias defensas las que eliminen los tumores.

"Las cirugías son menos agresivas, con abordajes transorales que evitan intervenciones a través del cuello y de cicatrices. La radioterapia conformacional incide mucho más en el tumor y menos en los tejidos vecinos, por lo que se reduce mucho la toxicidad. Y el continuo desarrollo de la inmunoterapia está logrando, con nuevos tratamientos, aumentar la supervivencia", ha manifestado Mesía.

Por su parte, el vicepresidente de la Fundación TTCC, Alex Sistiaga, ha recalcado que el principal factor de riesgo de estos tumores es el tabaco, por lo que es fundamental "educar a la población para prevenir el cáncer. Nuestros pacientes tienen síntomas poco específicos, que pueden confundirse con otros menos preocupantes, por lo que debe acudir al especialista en cabeza y cuello ante cualquier síntoma de alarma".

El cáncer de cabeza y cuello se puede prevenir en un 98%