sábado. 02.07.2022

Una nueva aparición de coronavirus en murciélagos evidencia que el COVID-19 no fue creado en laboratorios

Murciélago. 

Fuente: RTVE.es
Murciélago. Fuente: RTVE.es

Un estudio publicado en la revista 'Current Biology' ha descrito la aparición de un nuevo coronavirus en murciélagos, que es similar al virus de la Covid-19, llamado RmYN02. Este tipo de apariciones aparentemente inusuales pueden ocurrir naturalmente en la evolución del coronavirus, por lo que se descarta que se produjeran genéticamente en un laboratorio.

"Desde el descubrimiento del SARS-CoV-2 ha habido una serie de sugerencias infundadas de que el virus tiene un origen de laboratorio. Nuestro trabajo muestra muy claramente que estos eventos ocurren naturalmente en la vida silvestre. Esto proporciona una fuerte evidencia en contra de que el SARS-CoV-2 sea un escape de laboratorio", explica el autor principal del trabajo, Weifeng Shi, director y profesor del Instituto de Biología de Patógenos de la Primera Universidad Médica de Shandong (China).

¿Cómo se descubrió?

Los investigadores identificaron el RmYN02 a partir de un análisis de 227 muestras de murciélagos recogidas en la provincia china de Yunnan entre mayo y octubre de 2019. El ARN de las muestras se envió para la secuenciación metagenómica de próxima generación a principios de enero de 2020, poco después del descubrimiento del SARS-CoV-2. El RmYN02 está aún más estrechamente relacionado con el SARS-CoV-2 en algunas partes del genoma que los descubiertos anteriormente.

Probablemente no afectará a humanos

Los investigadores apuntan que el RmYN02 no se parece mucho al SARS-CoV-2 en la región del genoma que codifica el dominio clave de unión al receptor que se une al receptor humano ACE2 que el SARS-CoV-2 utiliza para infectar las células huésped. Esto significa que no es probable que el RmYN02 infecte a las células humanas. 

"Nuestro estudio sugiere fuertemente que el muestreo de más especies silvestres revelará virus que están aún más estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 y tal vez incluso con sus antepasados directos, lo que nos dirá mucho acerca de cómo este virus surgió en los seres humanos", concluye Shi.

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