sábado 19/6/21

Desarrollan un método serológico que localiza una mayor prevalencia del virus en infectados por Covid-19

Este nuevo método permite comprobar la prevalencia en infectados además de identificar patrones antigénicos del virus
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Muestra de la imagen del Coronavirus por los estudios del CSIC

Los investigadores del Centro de Astrobiología, mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) exponen el método denominado "Scovam". Se trata de un ensayo fundamentado en fluorescencia que posibilita la opción de detectar simultáneamente los anticuerpos IgM e IgG en una microgota de suero sanguíneo. Se trata de un método con una "elevada" sensibilidad, cuantitativo, escalable y automatizable para el análisis de un gran número de muestras, permitiendo además el tratamiento digital de toda la información recogida. 

"Scovam" fue probado a través un ensayo ciego de proficiencia con muestras de sueros positivos y negativos (pre-pandemia y durante la pandemia) testados por dos métodos comerciales. Posteriormente, el método fue validado mediante el análisis de 742 sueros y se comparó con un ensayo serológico comercial ampliamente utilizado y basado en quimioluminiscencia.

La principal ventaja de este método con respecto a los ya existentes, se fundamenta en la posibilidad de detección de los anticuerpos a través de varias proteínas. Estas mismas funcionan como anzuelo aumenta la probabilidad de captura de los anticuerpos, lo que lo hace más fiable.

Este método, en su totalidad, proporciona la identificación de patrones antigénicos del virus ya que no todas las proteínas estimulan la producción de anticuerpos con la misma eficiencia. Esta característica resalta y es muy importante para el seguimiento y monitorización de las vacunas, averiguando consigo, en el mismo ensayo, con qué proteína viral se ha desarrollado la vacuna.

DOBLE DE SENSIBILIDAD QUE EL MÉTODO COMERCIAL 

Este nuevo método tuvo como resultado el doble de sensibilidad que la actual método comercial, dato confirmado cuatro meses después de analizar la prevalencia de un subgrupo de 78 sueros positivos (el 93% de ellos seguían siendo positivos con Scovam, frente al 48% con el método comercial). Algunos sueros contenían anticuerpos contra solo una de las proteínas del virus, lo que explicaría los falsos negativos observados con otros métodos. 

Otros resultados similares obtenidos en Madrid, muestran otro conjunto aleatorio de 880 muestras de sueros exponiendo un 26 % de positivos en junio de 2020. Éstos datos aproximan que un cuarto de la población de Madrid que podría haber sido contagiada para entonces, es decir más de 1´5 millones de personas. Se ha monitorizado la seroprevalencia del grupo de 78 personas (la mayoría reportaron síntomas y/o PCR compatible con Covid entre marzo y abril de 2020), que mostraron concentraciones altas de anticuerpos en junio de 2020. 

Aunque la concentración de anticuerpos va disminuyendo temporalmente, más del 99 por ciento de este grupo continuaba con niveles altos de anticuerpo IgG a los 7-8 meses post-infección (noviembre 2020), y el 95,6 por ciento seguía resultando positivo a los 11-12 meses de la infección, mostrando concentraciones similares a algunas personas vacunadas.

En conclusión, el método "Scovam" nos permite seguir y monitorizar la producción de anticuerpos en personas ya vacunadas. Los primeros resultados indican que aquellas personas que han pasado la enfermedad responden con producción de anticuerpos IgG a excasos días de la primera dosis (5-10 días), mientras que la respuesta de las personas no expuestas previamente al virus se retrasa hasta 15-21 días, y a veces hasta una semana después de la segunda dosis.

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