martes 31.03.2020

Investigadores españoles desarrollan hígados en miniatura

Investigadores españoles desarrollan hígados en miniatura

Investigadores liderados por el Grupo de Genética Molecular del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras (IIER) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) han desarrollado hígados en miniatura para investigar los mecanismos de inicio y desarrollo del déficit de alfa-1 antitripsina (AAT), una enfermedad rara causada por el gen SERPINA1 que afecta a los hepatocitos, las células del hígado.

La investigación se ha realizado en colaboración con el Grupo de Terapia Génica y la Unidad de Bioinformatica, y también con investigadores del Hospital Doce de Octubre de Madrid, la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y la Facultad de Medicina de Hannover (Alemania).

Se trata de unas estructuras celulares tridimensionales derivadas de células madre procedentes de diferentes tejidos, que pueden ser expandidos a largo plazo y diferenciarse, de manera que reúnen las principales características y funcionalidad del órgano, lo que permite una reproducción del modelo de enfermedad para estudiar mejor sus causas y consecuencias.

"El desarrollo de estos 'miniórganos' (organoides) se basa en la capacidad de estas células madre pluripotentes para formar estructuras que se asemejan a un órgano cuando se cultiva en sistemas tridimensionales (3D) bajo condiciones de cultivo adecuadas", ha comentado la investigadora del Grupo de Genética Molecular del ISCIII y autora principal del trabajo, Beatriz Martínez-Delgado.

Estos 'miniórganos' pueden utilizarse para la investigación más básica, que busca comprender los mecanismos genéticos y moleculares de las enfermedades, pero también pueden utilizarse para ensayar nuevos tratamientos, con especiales beneficios para el avance de la medicina personalizada y la medicina regenerativa.

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