viernes. 23.02.2024
Un grupo de investigadores de Neurofarmacología de las Adicciones y los Trastornos Degenerativos (Neurofan) de la Universidad CEU San Pablo, han llevado a cabo con éxito la identificación de un nuevo biomarcador del trastorno por abuso de cocaína y, más concretamente, de la abstinencia de esta droga. “Se han detectado niveles elevados de midkina en pacientes con abstinencia temprana de cocaína que luego van decreciendo según se prolonga el tiempo sin consumir”, precisa el profesor Gonzalo Herradón.
 
“Es posible proponer la potenciación farmacológica de los efectos de midkina como estrategia terapéutica futura para el tratamiento del trastorno por abuso de cocaína y la prevención de recaídas en su consumo, lo que además podría hacerse extensivo a otras drogas de abuso”, añaden los investigadores.
El trabajo ha sido publicado en la revista ‘Adicciones’ y constituye el paso de modelos animales a pacientes de los descubrimientos previos del grupo con midkina, una proteína que regula los efectos de distintas drogas de abuso como la cocaína o el alcohol.
 
El grupo liderado por el profesor Herradón publicó en 2014 las primeras evidencias que demostraban que los ratones carentes de midkina tenían mayores dificultades para extinguir los efectos reforzadores de la cocaína en modelos animales relacionados con la conducta de búsqueda de la droga.
 
Estos resultados, junto con otras evidencias posteriores, sugieren que midkina se opone a los efectos adictivos y neurotóxicos de la cocaína, por lo que su producción podría aumentar en el cerebro como parte de un mecanismo natural de protección ante los efectos nocivos de la droga.
 
Esta hipótesis se ha visto apoyada por el reciente trabajo realizado en colaboración con el Hospital Universitario de Málaga y dirigido por el profesor Luis Fernando Alguacil, investigador del grupo Neurofan y director del Instituto de Estudios de las Adicciones IEA-CEU.
 
75 PACIENTES
 
En este estudio, los investigadores han medido los niveles plasmáticos de Midkina en 75 pacientes con trastorno por uso de cocaína en abstinencia y 26 controles. “Hemos encontrado que los pacientes en abstinencia temprana exhiben un incremento del 60% en su concentración plasmática de midkina con respecto a los controles, una diferencia que tiende a desaparecer cuando los periodos de abstinencia son más prolongados”, detalla el profesor Alguacil.
 
Estos hallazgos, fruto de varios proyectos de investigación financiados durante la última década por el Programa Estatal de I+D+i y el Plan Nacional Sobre Drogas, sugieren que, en humanos, al igual que ocurre en modelos animales, niveles altos de midkina podrían desempeñar un papel muy importante en la limitación de los efectos biológicos de psicoestimulantes como la cocaína, y abren la posibilidad de que o bien la propia midkina o bien otros fármacos con efectos biológicos análogos pudieran ser útiles para limitar la neurotoxicidad asociada al consumo de cocaína y facilitar el proceso de deshabituación.
 
Sobre esa base, los grupos de investigación Neurofan, Proligar 7 y Gestobes de la Universidad CEU San Pablo han colaborado para desarrollar nuevos compuestos reguladores de la actividad de midkina, que podrían ser el origen del descubrimiento de nuevos fármacos activos en drogodependencias.

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