jueves 29/7/21

Científicos explican por qué a los hombres les afecta la COVID-19 con mayor gravedad que a las mujeres

En torno al 60% de las muertes mundiales por Covid-19 se reportan en hombres

Vacuna COVID-19 - Imagen de archivo
Vacuna COVID-19. Imagen de archivo

Cualquier persona puede contagiarse con la COVID-19: mujeres, hombres, mayores, jóvenes... No obstante, es cierto que la enfermedad no afecta de la misma forma a todas las personas ni tampoco tienen las mismas probabilidades de contagiarse. Las personas que presentan una mayor probabilidad de contagiarse con la COVID-19 o de que les afecte más son los hombres con edad avanzada. Un estudio, que han desarrollado investigadores de la Universidad de Yale, analiza la respuesta inmunológica de ambos sexos con el fin de explicar el motivo que produce que haya diferencias entre los géneros.

El estudio del que hablamos se publicó este miércoles en la revista Nature y ha obtenido como resultado que la respuesta inmunológica que presentan los varones con respecto a la COVID-19 resulta que es más frágil que la que presentan las mujeres. Por este motivo, según las personas que han investigado el estudio, los hombres desarrollan una dependencia más grande con las vacunas que las mujeres y deben protegerse más del virus SARS-CoV-2.

Las personas que han realizado el estudio también señalan que "el panorama inmunológico de los pacientes con COVID-19 es considerablemente distinto entre sexos, y estas diferencias pueden ser la base de una mayor susceptibilidad a la enfermedad en los hombres".

Como se adelanta en la información que publica el periódico 20 Minutos, las mujeres presentaron una mayor activación de los linfocitos T, que son los encargados de eliminar todas las células infectadas del organismo, que los hombres durante la COVID-19. Además, los autores apreciaron diferencias entre ambos sexos en los niveles de citoquinas (proteínas que activan el sistema inmunológico), que influyeron en la evolución de la enfermedad.

Los resultados alcanzados por estos científicos, que confían en que sus hallazgos sirvan de base para futuras investigaciones sobre coronavirus y diferencias entre sexos, son consistentes con lo descubierto hasta ahora. De hecho, a nivel mundial, en torno al 60% de las muertes por la COVID-19 se reportan en hombres.

Peor respuesta de los linfocitos T en los hombres

El estudio de la Universidad de Yale ha tenido como protagonistas a 22 mujeres y 17 hombres que tenían una enfermedad moderada y no habían recibido medicamentos inmunomoduladores. Tras analizar el desarrollo de la enfermedad en estas personas el resultado que se obtuvo fue que en las mujeres se produjo una activación de linfocitos T que resultó ser mucho mayor a la que se produjo en los varones. Además, desde Yale, se destaca que esa diferencia se mantuvo también entre las mujeres de edad avanzada y los hombres de edad avanzada.

Según la información del 20 Minutos, apuntan que la respuesta deficiente de los linfocitos T en los hombres se correlacionó negativamente con la edad y se asoció con una peor evolución de la enfermedad en los pacientes varones, pero no en las mujeres.

En cuanto a la presencia de citoquinas en sangre, el estudio reveló que era elevada en todos los hombres, pero solo en algunas mujeres. Sin embargo, solo en estas últimas los altos niveles de estas proteínas se asociaron con una peor evolución de la enfermedad.

Diferentes terapias para cada sexo

Los autores consideran que, en conjunto, estos datos sugieren que las vacunas y las terapias para elevar la respuesta de los linfocitos T podrían estar justificadas para los varones, mientras que las mujeres podrían beneficiarse de tratamientos que amortigüen la activación inmunológica de las citoquinas en las primeras etapas de la enfermedad.