martes 4/8/20

Crean un filtro de aire que mata al Covid-19 al instante

Coronavirus
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Investigadores de la Universidad de Houston ha anunciado el desarrollo de un nuevo filtro de aire que es capaz de "atrapar y matar" al Covid-19 al instante. Dicho trabajo se ha publicado en la revista Materials Today Physics. 

Los investigadores durante las pruebas llevadas a cabo en el Laboratorio Nacional de Galveston consiguieron eliminar, con solo una vez a través de dicho filtro, hasta el 99.8% del SARS-Co-2. 

Este filtro está hecho de espuma de níquel calentada a 200 grados. Este mismo filtro eliminó de las esporas de ántrax empleadas durante las pruebas. 

"Este filtro -explica Zhifeng Ren, uno de los autores de la investigación- podría ser útil en aeropuertos y aviones, en edificios de oficinas, escuelas y cruceros para detener la propagación de la COVID-19. Su capacidad para controlar la propagación del virus podría ser muy útil para la sociedad"

Medistar es la empresa colaboradora con el proyecto, que se acercó al Centro de Supercomputación de Texas, en la Universidad de Houston, el pasado 31 de marzo en busca de ayuda para el desarrollo de un filtro de aire capaz de atrapar al coronavirus, que en esas fechas ya empezaba a extenderse por Estados Unidos. 

Los científicos ya tenían conciencia de que el virus puede permanecer en el aire durante al menos tres horas. Por otra parte, Medistar sabía también que el virus no puede sobrevivir a temperaturas superiores a los 70 grados centígrados, por ello, pensaron en usar un filtro calentado. Al hacer que la temperatura del filtro fuera mucho más alta, alrededor de 200 grados, los virus morirían casi instantáneamente.

El primer prototipo se creó en un taller local y se probó, primero, en el laboratorio de Ren para determinar la relación entre voltaje/corriente y temperatura; y después en el laboratorio de Galveston para analizar su capacidad para matar al virus. Según Ren, el nuevo filtro cumple todos los requisitos para los sistemas convencionales de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Los investigadores creen que esta tecnología  podría convertirse en la primera línea de biodefensa contra la transmisión del SARS CoV-2 a través del aire en entornos cerrados.

Ren y sus colegas creen que el despliegue del dispositivo debería ser gradual, "empezando por lugares de alta prioridad, donde los trabajadores esenciales tienen un elevado riesgo de exposición, como escuelas, hospitales, instalaciones médicas, transporte público o aviones".

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