martes. 23.04.2024

Theresa Mellas pasó ocho semanas trabajando en primera línea en un hospital durante la crisis de COVID, pero luego decidió que necesitaba un tipo diferente de desafío para ayudarla a aprovechar esa experiencia.

Mellas reservó un vuelo de ida a Portland, compró una bicicleta en Craigslist esa noche y salió a la carretera a la mañana siguiente.

Casi 3.500 millas después, cabalgó hacia el océano en Staten Island el miércoles, pero volvamos a marzo.
Mellas estaba visitando a su hermana gemela en Alemania cuando aterrizó en Lockport justo al comienzo de la crisis de COVID.

Ella ha sido auxiliar de enfermería itinerante durante casi 10 años y eso la obligó a tener una debate difícil consigo misma.

"¿Qué estoy haciendo aquí? Soy una auxiliar, estoy para ayudar a los demás. Hagamos esto ", se dijo.

Ella dijo que sus padres la alentaron a que atendiera la llamada del gobernador Andrew Cuomo para pedir ayuda en la primera línea. Fue un momento desafiante.

“El contrato fue por 25 días seguidos. Directamente, sí ", dijo Mellas. "Y luego podrías renovar tu contrato, así que lo hice".
Además de trabajar en la UCI en un hospital en North Central Bronx durante las noches, de 7 p.m. a 7 a.m., Mellas retomó algo de trabajo en atención de urgencia tomando muestras de pacientes COVID durante el día.

“Sabía que iba a ser difícil, y fue difícil. Tratar con pacientes que sufren, sus familiares ... eso fue realmente muy difícil. Pero creo que todos salimos más fuertes al otro lado ”.

La mayoría de los pacientes de Mellas usaban ventiladores y calificó la experiencia de "sombría", pero dijo que también se inspiró durante su tiempo allí por todas las personas que atendieron la llamada.

"La gente se une de todos los Estados Unidos sin saber nada sobre esta enfermedad", dijo.

“Y luego [en] una crisis de desastre completa, quiero decir crisis. Fue salvaje. Para ver a todos estos proveedores de atención médica reunirse y decir: "¿Qué sabemos? Vamos a unir nuestros conocimientos". Intentemos resolver esto. Tratemos de salvar vidas "... eso fue simplemente increíble. Fue asombroso ".

Los últimos días de mayo, la hermana de Mellas la llevó de regreso a la casa de sus padres en Lockport. Ella no estaría allí por mucho tiempo.

Mellas, buscando una forma de quemar las malas energías, compró un billete de ida a Portland.

"No puedo salir de los EE. UU., Así que simplemente voy en bicicleta por los EE. UU. Eso parece algo realmente bueno ", dijo, se dijo a sí misma. "Realmente no tengo ninguna otra explicación, fue una decisión muy impetuosa".

Realmente no había un plan. Mellas tenía algunos amigos que quería ver y nunca había estado en Jackson Hole. Entonces, eligió algunos lugares en los Estados Unidos y conectó los puntos intermedios.

"Tenía los mapas de Google, y miraba las carreteras y me imaginaba la noche anterior lo que haría al día siguiente".

Desplazarse en bicicleta a cualquier lugar a unos 300 kilómetros por día, un viaje de 40 días de regreso a la costa este.

Dijo que era su fe lo que la ayudó a pasar su tiempo en el estado y en todo Estados Unidos.

La sanitaria en su bicicleta
“Estaba en mi bicicleta, solo rezaba todos los días. Era como si pudiera estar en la UCI. Tengo dos pulmones sanos, tengo un cuerpo sano, una mente sana ... Me siento muy bendecida en este momento. Soy muy afortunada."

Y al final, Mellas sostiene que descubrió el propósito del viaje mientras continuaba y que realmente no se trataba de ella, sino de las personas que conoció en este viaje.

"No puedo enfatizar que las personas que conocí son completamente desconocidas. Me ofrecieron comida, me ofrecieron duchas, necesitabas un lugar donde quedarte. Llamaba a las puertas de las personas "¿puedo dormir al lado de tu maizal?". Conocí a tantas personas increíbles. La gente se unió, la gente se está uniendo. Anhelan una conexión ".

"En este momento hay mucha negatividad, pero cuando miras más allá, hay mucho bien".

Una sanitaria recorre más de 5.000 km en bicicleta tras pasar 8 semanas enfrentándose...