martes 24/11/20

María José Alonso, Medalla al Mérito de Investigación: “la ciencia ganará la batalla. Todos juntos lo conseguiremos”

Maria José Alonso
Maria José Alonso

María José Alonso, catedrática de Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la USC y jefa del grupo Nanobiofar del CiMUS, ha recibido la ‘Medalla al Mérito en la Investigación y en la Educación Universitaria’ , en su categoría de Plata, que otorga el Gobierno de España a propuesta del Ministerio de Ciencia e Innovación, un reconocimiento honorífico que distingue a las personas y entidades que han destacado de modo eminente en el desarrollo y fomento de la educación universitaria y de la investigación científica y técnica.

El Consejo de Ministros aprobó la concesión de esta medalla, en reconocimiento a la trayectoria investigadora de la profesora Alonso, destacando su contribución a su “prestigiosa trayectoria en el ámbito de la investigación científica, y en atención a los méritos y circunstancias de extraordinaria relevancia que concurren”, haciendo hincapié en su intervención el ministro de Ciencia y Tecnología, Pedro Duque, “al trabajo sin descanso para encontrar una vacuna contra la Covid-19”.

Además de a María José Alonso, las Medallas han reconocido en su categoría de Oro, a título póstumo, a la investigadora y bioquímica Margarita Salas y al historiador Santos Juliá y que han sido recogidas por su hija y su viuda, respectivamente. En la categoría de plata han sido distinguidos los virólogos e investigadores de CSIC Luis Enjuanes y Mariano Esteban.

La profesora María José Alonso agradeció en su intervención el reconocimiento, afirmando que “es un día especial en una etapa de inflexión en mi vida, provocada por esta situación crítica, que me ha hecho reflexionar sobre lo realmente importante, que es la salud y el calor del ser humano, valorando la gran responsabilidad que tenemos los científicos con la sociedad”. Hizo extensible esta distinción a todos sus compañeros de profesión, afirmando que se siente “privilegiada por abordar el gran reto que representa el desarrollo de una nueva vacuna”, insistiendo que “la ciencia ganará la batalla. Todos juntos lo conseguiremos”.

La profesora Alonso recibió este galardón de manos de la vicepresidenta primera del Gobierno, Carmen Calvo, en una ceremonia celebrada ayer en Madrid. Calvo subrayó ante los premiados que “no hay más mérito que intentar servir, servir bien y hacerlo con los logros que ustedes tienen”, destacando además que “no podemos salir de esta crisis sin aprender la lección de que somos un gran país que tiene que apoyarse en su ciencia. Y no lo haremos". 

Se trata de un nuevo honor que viene a distinguir la carrera investigadora de María José Alonso, sumándose a los reconocimientos otorgados por parte de instituciones científicas internacionales, después de su elección como miembro de la Academia Nacional de Medicina de EEUU, del prestigioso College of Fellows del Instituto Americano de Ingeniería Médica y Biológica (AIMBE) y del CRS College of Fellows.

Trayectoria investigadora

Catedrática de Farmacia y Tecnología Farmacéutica en la Universidad de Santiago de Compostela, a lo largo de su carrera científica María José Alonso ha trabajado en universidades prestigiosas como la Universidad de París Sur (1986-87) y el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) (1991-92). Desde 1992 lidera en la USC un grupo de investigación pionero en España en el ámbito de la nanomedicina y en los sistemas de liberación de fármacos y vacunas.

En el ámbito de las vacunas, la doctora Alonso ha sido pionera en el desarrollo de vacunas que aportan una respuesta inmune duradera gracias al uso de partículas biodegradables que controlan su liberación al sistema inmune. A lo largo de la última década, ha trabajado en colaboración con grupos americanos, canadienses y europeos en el desarrollo de una vacuna frente al VIH.

Alonso ha coordinado diversos proyectos de investigación con financiación internacional de la Organización Mundial de la Salud, la Fundación Bill y Melinda Gates y la Comisión Europea. La investigadora es autora de 289 publicaciones científicas y cuenta con más de 27.000 citas (índice-h 90) y ha registrado 22 familias de patentes. La calidad de sus publicaciones científicas la ha posicionado en el ‘TOP TEN’ en farmacología (Times Higher Education international ranking, 2010) y está incluida en ‘The Power List’, un listado de los investigadores más influyentes en el campo biofarmacéutico (The Medicine Maker, 2020).

La profesora Alonso fue vicerrectora de Investigación e Innovación de la Universidad de Santiago de Compostela, impulsando la creación de sus centros singulares de investigación y del Campus Vida de la USC (reconocido como Campus de Excelencia). Ha asesorado al Ministerio de Ciencias e Innovación en la elaboración de la Ley de Ciencias, Tecnología e Innovación, y ha formado parte del consejo asesor del Ministerio de Salud en España. Ha ostentado diversos cargos en sociedades científicas, entre ellos la Controlled Release Society (CRS), la sociedad científica líder a nivel mundial en el área de la liberación controlada de fármacos y la nanomedicina, de la que fue directora, secretaria y presidenta. Es también editora-jefe de la revista científica Drug Delivery and Translational Research.

Ella y su equipo han sido galardonados con numerosos premios de investigación por parte de asociaciones científicas, revistas científicas y fundaciones. Entre ellos merecen especial mención el Premio ‘Rey Jaime I’ en la modalidad de Nuevas Tecnologías, el Premio ‘Novoa Santos’ de la Asociación de médicos Gallegos (ASOMEGA), el premio ‘Maurice-Marie Janot’ de la Asociación Internacional de Tecnología Farmacéutica (APGI), el ‘Founders Award’ de la sociedad internacional Controlled Release Society (CRS), el ‘Outstaning Service Award’ de la CRS, el ‘Women in Sciences Award’ de la CRS, la Medalla del Consejo General de Colegios de Farmacéuticos, así como el Premio ‘María Josefa Wonenburger’ y la ‘Medalla Castelao’ otorgados por la Xunta de Galicia.

Es Académica de Numero de la Real Academia de Farmacia de Galicia, de la Real Academia Nacional de Farmacia y de la Real Academia Gallega de Ciencias. Destaca su nombramiento como miembro de la National Academy of Medicine de Estados Unidos (NAM) (solo existen dos académicos residentes en España). Es “Fellow” del American Institute for Medical and Biological Engineering (AIMBE) y de la Controlled Release Society.

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