sábado. 20.07.2024

En 1996, la oveja Dolly se convirtió en el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta, marcando un hito en la ingeniería genética. Desde entonces, la clonación de animales se ha convertido en un negocio floreciente en países como Estados Unidos, China y Corea del Sur. En estos lugares, es común clonar camellos y caballos, con ejemplares de raza que pueden alcanzar precios de hasta un millón de euros. Incluso, figuras conocidas como Barbara Streisand y Javier Milei han clonado a sus perros.

En España, también es posible clonar animales de compañía gracias a una clínica en Marbella, que realiza este procedimiento por unos 55.000 euros. El embriólogo Enrique Criado, fundador y director ejecutivo del Grupo OVO (Ovohorse para clonación equina y Ovoclone para mascotas), dirige el único centro en el país que clona perros y gatos. Según 'EFE', el proceso implica replicar otro ser con la misma genética del original, utilizando una muestra de ADN del tejido cutáneo del animal para generar células (fibroblastos) y crear un embrión con un material genético 99,9% idéntico.

Sin embargo, como explica la catedrática de Genética de la Universidad de Barcelona, Gemma Marfany, y el investigador Salvador Macip, catedrático de la Universitat Oberta de Catalunya y de la Universidad de Leicester, clonar un animal no significa obtener una copia exacta. La mascota resultante tendrá un 0,1% del genoma de la hembra que aporta el óvulo y estará influenciada por factores epigenéticos. Por lo tanto, aunque el clon sea muy similar al original, no será idéntico.

El debate en torno a la clonación de mascotas no se centra tanto en la viabilidad técnica, sino en las implicaciones éticas y morales. Macip, por ejemplo, critica los experimentos con animales, subrayando la necesidad de regulaciones estrictas y su realización solo cuando es absolutamente necesario.

El costo de clonar un perro en España es de aproximadamente 55.000 euros, mientras que clonar un gato cuesta alrededor de 50.000 euros. Además, existe la opción de congelar la línea celular del animal por unos 3.000 euros, permitiendo la posibilidad de clonación en el futuro. Esta práctica de criopreservación ha visto un incremento en el último año, señala el embriólogo Criado.

Clonar a tu perro o gato solo cuesta 55.000 euros: Un negocio en auge