jueves. 25.07.2024

West Hansen, Eileen Visser, Mark Agnew y Jeff Wueste, quienes juntos se autodenominaron los “Arctic Cowboys”, partieron en julio y también se convirtieron en los primeros en realizar la travesía en kayaks en una sola temporada, y el equipo solo necesitó 83 kayaks mojados. Días gélidos, gélidos y en gran medida agotadores para completar el viaje de 1.600 millas.

Wast Hansen, de 62 años, es un legendario kayakista de resistencia y aventurero. Una vez remó todo el recorrido de 4.000 millas del río Amazonas desde su nacimiento hasta el mar, una hazaña que repitió en el Volga años después. Ambas experiencias informaron su organización de esta expedición.

Sin embargo, esta fue una hazaña completamente diferente y lleva varios años desarrollándose.

El Paso del Noroeste ya se ha cruzado en barcos muchas veces. En 1990, fue atravesado por Jonathan Waterman, un explorador que utilizó casi todos los medios de transporte no motorizados que puedas imaginar.

En 2018, Hansen estaba formando el equipo de los Arctic Cowboys y esperaba recaudar 70.000 dólares de los patrocinadores para la expedición. Con apenas $10,000 acumulados, el COVID-19 y el clima retrasaron el viaje hasta 2022, cuando realizó su primer intento junto a Wueste y otro palista.

“Principalmente, el viento es la mayor preocupación”, dijo Hansen a Texas Monthly antes de su intento de 2022. "Estamos preparados para la nieve, el hielo y la lluvia, pero el viento creará olas agitadas y condiciones difíciles para remar".

El mal tiempo interrumpió por completo su viaje y casi arruinó también la expedición de este año, inmovilizándolos en la entrada del Pasaje cerca de la Bahía de Baffin durante dos semanas, principalmente debido al hielo marino en movimiento.

A lo largo de su viaje sufrieron perpetuamente los elementos, y Mark Agnew, quien se convirtió en el primer escocés y el primer británico en cruzar con un remo, dijo que sus pies esencialmente nunca se calentaron durante todo el viaje.

"El mayor desafío fue el hielo marino", dijo Agnew a la BBC, diciendo que su inicio a principios de julio significaba que gran parte del océano todavía estaba congelado. “Quedamos atrapados mucho en el hielo. Hubo una ocasión en particular en la que quedamos atrapados en el hielo y dos icebergs comenzaron a chocar contra nosotros en el medio. Pensé que íbamos a morir aplastados”.

Según una publicación de blog compartida por Barbara Edington, directora de la expedición y hermana de Hansen el lunes, las últimas dieciséis millas mientras el equipo se acercaba al cabo Bathurst, al otro lado del remoto Territorio del Norte, fueron las más desgarradoras. Implicaron olas aterradoras de 15 pies y un largo y oscuro camino a través de barro helado y agua en la nieve que caía para encontrar un campamento al final del día.

Pero también había belleza. A menudo se encontraban mirando ballenas beluga, narvales, osos polares, bueyes almizcleros peludos y caribúes. En varias ocasiones el verde de la aurora boreal fue el telón de fondo de sus remadas.

En un momento, un oso polar se sentó en la pared de su tienda, lo que provocó que Agnew y otro remero salieran corriendo y comenzaran a gritar y arrojar piedras a la bestia hasta que "se alejó" sin estar previamente interesado en comérselos, sorprendentemente, ni en huir. .

"Aún tiene que asentarse. Todavía tengo la mentalidad de que el equipo regrese sano y salvo a sus hogares", escribió Hansen el lunes, ahora treinta libras menos que cuando comenzó, en un mensaje de texto que envió desde un dispositivo GPS.

Texas Explorer lidera el equipo para remar en el paso del noroeste del Ártico