domingo. 21.07.2024

A medida que la guerra actual en Ucrania se tornaba fea, se hicieron comparaciones con la guerra Irán-Irak, lanzada por este último a instancias del gobierno de Jimmy Carter. Se convirtió en la guerra convencional más larga del siglo XX y se cobró más de 1 millón de bajas.

Cuando finalmente termine esta guerra en Ucrania, es casi seguro que habrá una historia como la de Najah Aboud de Basora y Zahed Haftlang de Teherán.

“No sabía mucho sobre Irán. Sabía que era un país vecino. Y que eran gente de al lado nuestro”, dijo Najah Aboud, un soldado invasor de Irak, al programa Ideas de CBC. “Disfrutamos de su música. Ellos disfrutaron del nuestro. Eran como nosotros”.

A Aboud, un recluta asignado a una unidad de tanques, se le ordenó ocupar un búnker en la ciudad de Khorramshahr que los iraquíes habían capturado. Poco después de llegar allí, el búnker fue limpiado en un contraataque masivo y sin tomar prisioneros por parte del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní y su apoyo de la milicia, en el que Zahed Haftlang fue asignado como médico.

A Haftlang se le ordenó ir al búnker y tratar a sus compatriotas heridos, y ahí fue donde se encontró con Aboud, tendido con heridas en la cabeza, la espalda y el pecho. Si bien a cada uno le preocupaba que el otro pudiera ejercer violencia sobre ellos, finalmente sucedió que Haftlang encontró una fotografía de un hijo pequeño y una mujer en el bolsillo del pecho de Aboud: su familia.

Fue en ese momento cuando el persa, que no sabía hablar el árabe iraquí, la lengua materna de Aboud, decidió salvarlo, incluso en contra de la voluntad de sus compañeros.

En algunos casos tuvo que luchar físicamente contra sus compañeros de cuartel, y un soldado iraní golpeó la cara de Aboud con la culata de su rifle. Contra todo pronóstico, Haftlang llevó a Aboud a un hospital de campaña y pidió a los médicos que lo atendieron, lo que al principio no quisieron hacer.

Sin embargo, incluso ellos cedieron y Aboud se salvó con éxito antes de ser arrojado a un campo de prisioneros de guerra durante 17 años. Haftlang lo visitó una vez, pero los dos hombres sólo podían comunicarse con gestos: besar una mano.

La guerra se llevó todo lo que tenían los dos hombres. Aboud finalmente fue liberado y regresó a su casa en Basora donde descubrió que su prometido y su hijo habían desaparecido hacía mucho tiempo. Haftlang cayó en una espiral de años de depresión y trabajos violentos antes de abandonar el barco en Vancouver después de tener una pelea con los marineros iraníes a bordo.

Después de un breve período sin hogar, Haftlang terminó en un centro de rehabilitación donde intentaría suicidarse. Pero en un incidente indicativo de fortuna, algunos compañeros de trabajo llegaron, rescataron al pobre iraní y le recomendaron visitar un hospital para crisis de salud mental. Haftlang cedió.

Fue allí, en la sala de espera, donde Haftlang vio a un hombre obviamente del Medio Oriente de su edad entrar en el mismo hospital psiquiátrico. Los dos entablaron una conversación y el iraní descubrió que el recién llegado hablaba su idioma.

“Yo era un prisionero de guerra”, respondió el recién llegado, explicando cómo había llegado a conocer el farsi.

“Recuerdo haber llevado a un iraquí a un hospital de campaña. Tenía los dientes rotos”, contó Haftlang a Ideas, antes de mencionar que no había terminado de hablar cuando vio que los dientes del hombre en realidad estaban rotos.

“Había mencionado que había sido capturado en Khorramshahr. En un búnker. Y le pregunté: '¿Qué búnker, dónde?' Y entonces le dije: '¿Guardabas una fotografía de tu familia en el bolsillo?' y él dijo: 'Sí, ¿cómo lo supiste?' Y le dije: '¿Dónde?' , '¡Yo soy el chico! ¡Soy el soldado que estuvo contigo, cuidándote!'”

En la coincidencia más increíble, los dos hombres habían emigrado al mismo país y visitaron el mismo hospital el mismo día y a la misma hora. Su alegría (sus abrazos y besos) hizo que el personal del hospital psiquiátrico, que probablemente se enfade fácilmente con las voces elevadas, entrara corriendo, solo para romper a llorar junto a los ex soldados convertidos en amigos después de escuchar su historia.

Sin familia y sin hogar, los dos hombres admitieron que su amistad es lo más preciado del mundo para ellos.

2 soldados que se salvaron mutuamente se reencuentran 20 años después