martes 07.04.2020

Los bomberos de Australia cuidan de las llamas a un conjunto de árboles milenarios únicos en el mundo de la época de los dinosaurios

Los bomberos de Australia cuidan de las llamas a un conjunto de árboles milenarios únicos en el mundo de la época de los dinosaurios

CBN. Los incendios de Australia han provocado que, a lo largo de varios meses, se hayan quemado un área similar a un tercio del tamaño, por ejemplo, de Alemania, han causado la muerte de 29 personas y han destrozado más de 2.000 viviendas.

El daño de las llamas ha sido especialmente cruel con la fauna y flora del país y, por ello, los bomberos han puesto en marcha un dispositivo para preservar a unos árboles muy especiales.

Se trata de 200 árboles milenarios que se estiman que proceden de la época de los dinosaurios. El lugar en el que se encuentran se había mantenido en secreto para protegerlos de las visitas turísticas para mantenerlos a salvo en su entorno natural. Por el momento, el equipo de bomberos han establecido un perímetro de seguridad y los riegan continuamente para mantener las llamas alejadas.

Como si se tratase de una misión secreta, los bomberos australianos lograron cuidan este ecosistema único en el planeta y uno de los más antiguos, donde habitan los famosos pinos Wollemi en Nueva Gales del Sur, a unos 125 kilómetros de Sydney.

La evidencia fósil indica que estos árboles existieron entre 200 y 100 millones de años atrás y que alguna vez estuvieron presentes en toda Australia. Han sido referidos en botánica como pinos Wollemi, aunque en verdad no se trata de una especie de pino, sino que es una conífera que pertenece a la familia Araucariaceae, una especie que alcanzó su máxima diversidad durante los períodos jurásico y cretácico.

"Cuando se descubrieron los pinos, bien se podría haber encontrado un dinosaurio vivo", ha afirmado el ministro de Medio Ambiente y Energía de Nueva Gales del Sur, Matt Kean, al diario Sydney Morning Herald.

La misión de rescate para salvar los pinos Wollemi fue cinematográfica: aviones de bombardeo de agua, camiones cisterna lanzando retardantes de fuego y helicópteros para transportar a los bomberos especialistas al desfiladero donde habitan los últimos ejemplares vivos de esta especie.

Bomberos y rescatista autralianos protegen los pinos de Wollemi de los incendios

Se estableció un sistema de riego para aumentar el contenido de humedad de los combustibles en el suelo y frenar el avance de las llamas. "Fue como una operación de estilo militar", describió el ministro y completó: "Simplemente teníamos que hacer todo".

Con menos de 200 especímenes, la arboleda australiana es un lugar único en el mundo, por lo que el Ministerio desplegó un operativo para salvarlos. El rescate empezó en octubre de 2019.

El Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre, respaldado por el Servicio Rural de Bomberos, mantuvo sus esfuerzos en gran medida en secreto para evitar revelar la ubicación de los pinos Wollemi. La contaminación por agentes patógenos traídos por los visitantes podría devastar las poblaciones restantes.

Según explicó el ministro, la amenaza alcanzó su punto máximo a finales de 2019, cuando pasaron cuatro días sin saber si los pinos habían sido alcanzados por las llamas. "Solo esperamos con la respiración contenida", dijo Kean. Sólo dos árboles fueron incinerados totalmente.

El incendio que comenzó con un rayo el 26 de octubre de 2019, ha sido catalogado como uno de los más grandes que fuera iniciado desde una sola fuente. En Nueva Gales del Sur se quemaron alrededor de 5,2 millones de hectáreas y las estimaciones de pérdidas de vida silvestre esta temporada superan los 1.000 millones de animales en toda Australia, según el Herald.

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