viernes. 01.03.2024

“Envías a estos jóvenes a prisión y aprenden a convertirse en criminales más duros”, dijo una vez.

En 2003, se propuso encontrar una mejor manera: brindar a los niños un ambiente de apoyo donde pudieran pasar esos años difíciles con una mano en el hombro. Phillips fundó Rancho Cielo en la base de una colina en la ciudad de Salinas, utilizando irónicamente un antiguo centro de detención juvenil y con una junta compuesta principalmente por supervisores del condado, jueces y líderes encargados de hacer cumplir la ley.

Rancho Cielo es un centro de capacitación vocacional, una academia culinaria y una escuela privada que solo trabaja con jóvenes en riesgo o que viven por debajo del umbral de pobreza de $19,000 al año para una familia de cuatro.

Al principio, la organización que lo dirigía solo aceptaba a delincuentes adolescentes, pero a medida que avanzaba el siglo XXI, Salinas empeoró varias veces y en 2015 se produjeron más asesinatos de menores que en cualquier otro lugar del país.

La estrategia cambió y Rancho Cielo pasaba frecuentemente por escuelas secundarias, cárceles del condado, centros de detención juvenil, refugios para personas sin hogar y hogares de acogida, siempre preguntando si era posible acoger lo peor de lo peor, con la esperanza de interrumpir el curso. de las vidas de estos jóvenes y orientarlos hacia un futuro mejor.

Con ese fin, Rancho Cielo cuenta con una amplia variedad de programas, muchos de los cuales son prácticos y cinéticos, desde el programa de carpintería y construcción y reparación de autos antiguos, hasta apicultura y cuidado ecuestre.

Expertos y profesionales de la industria frecuentan Rancho Cielo para compartir sus conocimientos; como Tom Forgette, que enseña en el taller de reparación de automóviles y diésel, y Laura Nicola, codirectora del restaurante del rancho, cuyo otro trabajo es en La Bicyclette, ganadora del premio James Beard.

“Arriba”, se llevan a cabo clases tradicionales de nivel de escuela secundaria sobre temas académicos como escritura y matemáticas, generalmente para preparar a los estudiantes para un GED o la admisión a un colegio comunitario. Esto se combina con cursos preparatorios adicionales como redacción de currículums y cartas de presentación y habilidades para entrevistas.

Cada año, 220 estudiantes asisten a Rancho Cielo y, aunque algunos no lo logran, el 84,8% de los delincuentes primerizos que se inscriben en Rancho Cielo nunca reinciden, en comparación con la tasa de reincidencia del 40% en el condado.

Si bien toda esta tutoría, diversidad e infraestructura parece financieramente insostenible, cuesta sólo $25,000 enviar a un niño a Rancho Cielo, en comparación con los $110,000 que cuesta alojarlo en prisión.

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