martes 17/5/22

Fue casi tres semanas después de que Eddie, un perro de rescate asustadizo, escapó por la puerta de un garaje por error y lo dejó abierto y desapareció en el "brutal" calor de Phoenix de 105 grados en julio pasado que Donna Kelly casi había perdido la esperanza. "Me sentí muy mal", Kelly, la madre adoptiva de Eddie, le dice a PEOPLE en el número de esta semana. "Se suponía que debía mantenerlo a salvo".

Así que Kelly contactó a HARTT (Humane Animal Rescue and Trapping Team), un grupo de 50 voluntarios dedicados que usan cámaras de alta tecnología, trampas humanitarias y deliciosas golosinas, incluyendo tocino y hamburguesas con queso, para capturar mascotas perdidas, principalmente perros y ocasionalmente gato.

El día 34 de la desaparición de Eddie, alrededor de las 3 am, durante una tormenta torrencial, los voluntarios de HARTT llamaron a Kelly para darle la noticia de que habían encontrado al cachorro en un campo de golf cerca de su casa. "Conduje hasta allí en pijama, llorando", dice Kelly, quien desde entonces adoptó a Eddie. "Estaba empapado, desaliñado, muy delgado, pero seguro".

Fueron reuniones alegres como estas las que motivaron a Cheryl Naumann, amante de los animales y ex CEO de Arizona Humane Society, a comenzar HARTT en 2017.

"Ser capaz de salvarlos finalmente es como ningún otro sentimiento en el mundo", dice ella. "Es muy gratificante saber que has marcado la diferencia en la vida de este animal".

Naumann comenzó a capturar perros callejeros por su cuenta en 2012, después de que un amigo le contó sobre un perro que vivía al lado de una carretera local. Naumann compró una trampa humana y capturó con seguridad al perro.

"Rápidamente me di cuenta de que había una gran necesidad de conseguir estos animales que nadie podía atrapar, pero nadie lo estaba haciendo", dice Naumann, cuyo trabajo diario es jefe del departamento de recursos humanos de la Universidad de Phoenix.

Así que comenzó HARTT, impulsada por una creciente red de voluntarios entusiastas que crean y publican cientos de mensajes para alertar al público sobre una mascota perdida, usar cámaras de alta tecnología para vigilar a un animal una vez que lo ven y sentarse durante horas. , incluso días, junto a trampas con golosinas tentadoras hasta que la mascota ingrese y sea atrapada de manera segura.

"Nunca pierdas la esperanza", dice Naumann, cuyo grupo ha encontrado más de 800 perros y algunos gatos, algunos desaparecidos durante dos años.

"Si puedes recuperar un animal perdido caminando por la calle, silbando y poniendo una correa alrededor de su cuello, no somos necesarios", dice Naumann, quien también posee un complejo de mascotas con su esposo, Roger, y supervisa un refugio HARTT Eso ayudó a cuidar a muchos de los animales que HARTT ha rescatado.

HARTT cubre la amplia extensión del condado de Maricopa, aproximadamente 9,200 millas cuadradas, y ha proporcionado una comodidad incalculable no solo para mascotas sino también para dueños de perros como Cheryl Heflin, de 67 años, cuyo chihuahua de 5 años, Sheba, se quitó el arnés durante un caminar después de que un perro la asustó y salió corriendo al desierto a fines de marzo. "Al pensar en ella afuera con coyotes y búhos, estaba enfermo", dice Heflin. "La idea de que estaba en peligro y que podría estar sufriendo era horrible".

En el cuarto día que Sheba desapareció, los voluntarios de HARTT la atraparon siguiendo un consejo de un trabajador del parque que vio al cachorro hambriento. Heflin agradecido dice: "Son héroes por lo que hicieron".

HARTT, el grupo de voluntarios que ha rescatado a casi 800 mascotas
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