martes 30/11/21

Harvey, el pequeño de 5 años que ha conquistado los más de 3.000 km del Sendero de los Apalaches

Harvey Sutton ha sido una de las personas más jóvenes en completar la ruta, acompañando a sus padres durante más de 3.000 kilómetros en 209 días

Harvey Sutton
Harvey Sutton

Harvey Sutton, o “Little Man” (el Pequeño Hombre), como se le conoce en el Sendero de los Apalaches, no tendrá mucho tiempo para disfrutar el recorrer toda su longitud. Y es que, el viernes empieza el colegio de nuevo.

A sus 5 años, Harvey ha sido una de las personas más jóvenes en completar la ruta, tras haber acompañado a sus padres durante más de 3.000 kilómetros en 209 días.

"Las escaladas en las rocas fueron muy divertidas y duras. No nos aburrimos", dijo alegremente en una entrevista telefónica desde Virginia, donde vive con sus padres, Josh y Cassie Sutton. Además, “Fue divertido ver ranas, lagartos y otros animales salvajes. También lo fue espolvorear Skittles en tortillas de mantequilla de cacahuete como combustible para la caminata".

Sus padres estaban tan ocupados en mantenerlo entretenido que se olvidaron del dolor físico de recorrer tantos kilómetros.

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"Nos dio un vínculo y una fuerza de la que no nos habíamos dado cuenta antes", dijo Cassie Sutton.

Otros jóvenes han recorrido los 3.530 kilómetros del sendero que comienza en Springer Mountain (Georgia) y termina en la cima del monte Katahdin, en Maine. Algunos bebés incluso han sido llevados en mochilas por sus valientes padres.

Harvey tenía 4 años cuando él y sus padres empezaron a caminar en enero y cumplió 5 años antes de que la familia completara el viaje la semana pasada en Maine.

Es varios meses más joven que "Buddy Backpacker", un niño que ostentó el récord de ser el más joven en completar el sendero en 2013, dicen los padres de Harvey.

Pero la más joven de todas puede ser Juniper Netteburg, que terminó el sendero a los 4 años, con un disfraz de Wonder Woman, con sus padres y tres hermanos el 13 de octubre de 2020, dijeron sus padres, que son médicos misioneros.

Su familia recorrió tramos a lo largo de varios meses, pero eso cuenta siempre que no se hayan saltado ninguna parte del camino, dijo Ken Bunning, presidente de la Asociación de Excursionistas de Larga Distancia de los Apalaches.

Puede parecer algo extremo para un niño, pero el pediatra no lo ve nada malo. “Los niños son lo suficientemente resistentes como para soportar la experienciaa siempre que los padres tengan en cuenta su desarrollo social y emocional y adapten la caminata a las capacidades de los niños”, dijo la Dra. Laura Blaisdell, pediatra y asesora médica de la Asociación Americana de Campamentos.

Para la excursión de Harvey, sus padres decidieron tomarse un "mini retiro" de sus trabajos en el sector inmobiliario en Lynchburg, Virginia. Llevaban haciendo senderismo con Harvey desde que tenía 2 años, así que el Sendero de los Apalaches tenía sentido para ellos.

No hubo problemas después de que una tormenta de nieve en las Montañas Humeantes les obligara a retroceder más de 48 kilómetros para ponerse a salvo durante dos días y medio.

La familia se acostumbró a dormir en una tienda de campaña, a despertarse a las 5:30 de la mañana y a caminar todo el día. La simplicidad de la rutina y la camaradería con otros "excursionistas" evitaron que se volviera aburrido, dijo Josh Sutton.

Karl Donus Sakas, un excursionista conocido como "Sugar Man" que acompañó a los Sutton desde Pensilvania hasta el final en Maine, dijo que Harvey tenía una energía ilimitada.

"Es muy fuerte y resistente. Así que a menudo llegábamos al campamento y yo estaba derrotado y cansado. Y Little Man decía: 'Juguemos al pilla-pilla’”.

Los padres dijeron que el mayor reto era mantener la imaginación de su hijo. Harvey hizo planes para construir casas, construir naves espaciales y organizar una fiesta de lava en discusiones sobre kilómetros y horas de caminata, dijo Sakas.

Sakas ayudó a organizar una búsqueda del tesoro con mapas falsos, juguetes escondidos y barras luminosas en el sendero durante varios días en Nueva Jersey.

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Otros excursionistas le regalaron juguetes al pequeño Man, como una piedra para mascotas, unos Hot Wheels y un reloj de bolsillo. En una tienda, Dollar General, el niño compró una calculadora para llevar la cuenta de los kilómetros.

La caminata demostró la fuerza del trabajo en equipo y consolidó aún más la relación de los Sutton, dijo Cassie Sutton. "Estamos más unidos que nunca", explicó.

Completaron la caminata el 9 de agosto en la cima del Monte Katahdin. Ahora el pequeño va a la guardería y sus padres vuelven al trabajo.

El viaje de Harvey se ganó los elogios de otra leyenda del senderismo, Dale "Greybeard" Sanders, la persona de más edad en recorrer el sendero, con 82 años en 2017.

"Va a cambiar su vida para siempre, y la de sus padres también. El chico pasó por algunas dificultades, pero ¿no las pasamos todos? Las dificultades nos hacen más fuertes", dijo Sanders, ahora de 86 años, de Bartlett, Tennessee. "Ese niño va a sonreír por la vida".

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