viernes. 09.12.2022

Los disolventes diseñados por la UCO aumentarán la eficacia en las pruebas de dopaje a deportistas de alto rendimiento

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Investigadores del grupo del proyecto Supras / Universidad de Córdoba

Los disolventes supramoleculares, conocidos como Supraspor, poseen una gran capacidad para mejorar la selectividad y el rendimiento de las extracciones, disminuyendo el tiempo y los costes del análisis de muestras, así lo ha indicado la Universidad de Córdoba (UCO) en una nota.

Estos líquidos de baja toxicidad se han utilizado habitualmente en el análisis de contaminantes en muestras ambientales y agroalimentarias y en el tratamiento de aguas residuales. Ahora estos disolventes también servirán para detectar el dopaje en el deporte de alto rendimiento.

El proyecto de investigación Supras, liderado por la UCO, incorporará el uso de estos disolventes a la detección de drogas en deportistas. Esta iniciativa permitirá mejorar la eficacia del cribado inicial de muestras de orina para la detección de muestras positivas, permitiendo a su vez la simplificación del proceso.

Las sustancias prohibidas por la Agencia Mundial Antidopaje son más de 300, además de los compuestos con estructura química o efectos biológicos similares y cualquier fármaco no aprobado para uso terapéutico.

Cuando se usan disolventes convencionales para la extracción de sustancias dopantes en muestras de orina, estos solo extraen de forma eficaz los compuestos apolares, es decir, aquellos con baja solubilidad en orina. A diferencia de estos, los nuevos disolventes propuestos en el proyecto también son capaces de extraer las moléculas polares, las que son muy solubles en la orina.

Y es que, los protocolos antidopaje, tal como ha señalado la investigadora principal del proyecto, Soledad Rubio, establecen un primer cribado de las muestras, normalmente de orina y despues se realiza un análisis confirmatorio de los casos positivos, "por lo que las sustancias no detectadas en la primera fase no se someten a un análisis confirmatorio".

Sobre la preparación de las muestras ha destacado que "es una etapa especialmente crítica, ya que la detección de las drogas de forma fiable a los niveles requeridos exige que la metodología usada extraiga eficientemente todas las sustancias prohibidas a partir de la orina a la vez que elimina los principales componentes de la misma".

El proyecto Supras quiere desarrollar una plataforma analítica que permita la extracción eficiente de sustancias prohibidas y la eliminación simultánea de los componentes de la orina mediante un procedimiento "de bajo coste y rápido", para lo que propone el uso de los nuevos disolventes. Hay que tener en cuenta que los laboratorios oficiales antidopaje analizan anualmente cerca de 300.000 muestras, para las cuales deben proporcionar resultados fiables en un periodo de tiempo que por lo general no supera las 24 horas.

El proyecto está financiado por la Partnership for Clean Competition, una organización sin ánimo de lucro, creada en 2008 por diferentes organismos estadounidenses relacionados con el deporte. Los nuevos disolventes se probarán mediante la extracción de 100 sustancias representativas de las once categorías establecidas por la agencia Mundial Antidopaje.

Soledad Rubio, Ana María Ballesteros y Soledad González, del grupo FQM-186 del Departamento de Química Analítica de la UCO, el profesor Eloy Girela, del Departamento de Ciencias Morfológicas y Sociosanitarias de la institución universitaria y la doctora Gloria Muñoz, directora del Laboratorio de Control del Dopaje de la Agencia Española de Protección de la Salud en el Deporte, son las investigadoras que integran el equipo del proyecto,

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