sábado 27/11/21

En el deporte del atletismo, los atletas compiten no sólo entre ellos, sino también contra sí mismos, ya que en cada carrera se esfuerzan por lograr una nueva marca personal.

Para un adolescente de Nebraska que corría en lo que probablemente sería su última carrera antes de graduarse de la escuela secundaria, esa marca personal no se trataba de marcar el mejor tiempo, sino de algo que tenía un significado mucho más profundo.

Aunque era una posibilidad remota cuando salió de los bloques el jueves pasado, Brandon Schutt, estudiante de último año de Bellevue East, sabía que si su tiempo era lo suficientemente bueno ese día, todavía tendría la oportunidad de clasificarse para la próxima reunión estatal.

Sin embargo, a un kilómetro y medio de la carrera de 3,1 millas, Schutt se dio cuenta de que no iba a ser capaz de mantener el ritmo necesario.En lugar de arriesgarse a sufrir una lesión, redujo el ritmo para poder disfrutar del momento y del día.

Mientras tanto, Blake Cerveny, estudiante de segundo año de Omaha Burke High School, estaba corriendo un tipo de carrera muy diferente.Con el objetivo de batir su propio récord personal, después de una rápida salida, siguió esforzándose al máximo. A falta de menos de 400 metros, las piernas de Cerveny se acalambraron y le fallaron. Pero su voluntad no. Decidió  terminar, Cerveny se levantó de la pista y continuó, sólo para caer de nuevo después de otros 150 metros... y de nuevo, se levantó y empezó a correr. Esta vez sólo había recorrido 25 metros más antes de caer. Pero aún no había terminado.

Preocupados, su padre y su entrenador le preguntaron a Cerveny si quería parar. No lo hizo. Con gran esfuerzo, el joven corredor se levantó y, con paso inseguro, avanzó para dar un último empujón. No fue suficiente. A escasos 100 metros de la línea de meta, yacía encorvado en el suelo. Las piernas le habían fallado. Antes de que el padre de Cerveny pudiera alcanzar a su hijo, otro corredor -Brandon Schutt- estaba a su lado para ofrecerle una mano.

Su primer intento de levantar a Cerveny fracasó, pero al igual que Cerveny, él también se negó a abandonar. Con un segundo tirón, Cerveny se puso en pie. A un trote moderado, con Cerveny sosteniendo a Schutt como apoyo y Schutt ayudando a Cerveny a mantener el equilibrio, los dos completaron los últimos 75 metros del recorrido en tándem.

Schutt incluso se aseguró de que el corredor lesionado cruzara la línea de meta en primer lugar, asegurando a su oponente un tiempo más rápido.

"Vi a Blake zigzagueando a falta de 100 metros, una señal de que sus piernas estaban a punto de ceder. Mientras mantenía mi cámara enfocada hacia él, vi que Brandon entraba en escena. Empecé a susurrarme a mí mismo, 'No, no, no', porque en ese momento no sabía que la regla del buen samaritano había sido cambiada", dijo a GNN Jay Slagle.

"Es la primera vez que veo a un atleta detener su carrera y esforzarse tanto para ayudar a su compañero a cruzar la línea de meta", añadió. "Quizá lo más impresionante es que Brandon no tuvo prácticamente tiempo de pensar si debía ayudar o no; reaccionó tan rápido que lo hizo de forma instintiva".

Tres semanas antes de este encuentro, Schutt se había encontrado en la misma situación que Cerveny, incapaz de completar la carrera. "Me sentí muy mal por no haber terminado", dijo a KETV-7. "Sentí que estaba defraudando a mis compañeros de equipo y a mí mismo, así que al final tomé la decisión [de ayudarle]".

Mientras Cerveny era llevado a la tienda médica para ser atendido, Schutt se reunió con sus compañeros de equipo para un enfriamiento posterior a la carrera. (Cerveny, que sólo sufría una fatiga muscular extrema, sin lesiones sostenidas, pronto se levantó y pudo salir por sus propios medios).

Irónicamente, aunque la pareja había competido en cinco carreras distintas a lo largo de la temporada, seguían siendo desconocidos. Al final del día, ni Cerveny ni Schutt se conocían.

Sin embargo, gracias a la cobertura de Slagle y a un torbellino de medios sociales, el acto de bondad no acreditado de Schutt fue rápidamente todo menos anónimo. Muy pronto, el medio de comunicación local que recogió la historia y la difundió organizó una reunión ante las cámaras en la que los chicos tuvieron la oportunidad de reflexionar sobre lo que los acontecimientos del día habían significado para ellos.

En el mundo competitivo de hoy en día, en el que el énfasis en el atletismo se pone a menudo en batir récords, fue inspirador ver que para un atleta como Brandon Schutt, el valor de la verdadera deportividad todavía existe.

"Brandon es una persona excelente", dijo a KETV-7, Rachel Carraher, entrenadora de atletismo de Bellevue East. "Es realmente amable y un gran líder en el equipo".

Un joven americano opta por ayudar a su compañero y perder su oportunidad de ganar la...
Comentarios