lunes 25/10/21

La NASA, Pozoblanco y Villanueva de Córdoba: Unidos por la Cofradía de la Virgen de Luna

Foto de los Integrante del Apolo 11 en la Virgen de Luna

La fe y la ciencia han tenido numerosas fricciones a lo largo de la historia. Sin embargo, el secretario de la Cofradía de la Virgen de Luna logró unir para siempre a Pozoblanco y Villanueva de Córdoba con la NASA, la mayor de las agencias espaciales. Felipe Sánchez Urbano, uno de los máximos dirigentes de la Hermandad en los años 60 y 70, aprovechó el nombre del patrón de ambos municipios para enviar a los astronautas del Apolo 17 una estatuilla de la Virgen de la Luna para protegerlos en su viaje difícil. Ahora la NASA ha reconocido e integrado en su historia esta relación por carta que mantenían desde un pequeño pueblo del sur de España con los protagonistas del primer alunizaje allá por 1969.

Todo comenzó el 30 de julio de ese año, con tres breves cartas de Sánchez Urbano en las que felicitaba a Buzz Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins, los tres ocupantes del Apolo 11, la primera misión tripulada en llegar a la Luna. En las cartas, el secretario aplaudió "efusivamente" su gesta y les obsequió una imagen de la patrona de Pozoblanco y Villanueva de Córdoba (17.000 y 16.000 habitantes, respectivamente). Tras su regreso a la Tierra, los tres exploradores espaciales iniciaron una gira internacional que los llevó a España a principios de octubre de 1969. Un par de días antes de aterrizar en la Península, Sánchez Urbano invitó a los astronautas por carta a visitar la localidad y el santuario, aunque nunca pusieron un pie en Córdoba debido a su apretada agenda.

Como agradecimiento, la tripulación del Apolo 11 envió una fotografía firmada que aún hoy se conserva en los archivos de la Hermandad. Una copia de esta imagen se expone a los pies de la Virgen de Luna, en una pequeña ermita del siglo XV construida a medio camino entre los dos municipios de Córdoba.

Felipe Sánchez Urbano (centro de la imagen) camina en procesión con la Virgen En esa misión España jugó un papel fundamental, ya que las bases de la NASA en Robledo de Chavela, Fresnedillas (ambas en Madrid) y Maspalomas (Canarias) sirvieron de base. para establecer comunicación entre Houston y el barco. Incluso el propio Armstrong lo reconoció durante su visita a España: "Sin la participación española, esta misión no habría sido posible". Carlos González Pintado, en ese momento Jefe de Operaciones y subdirector del Complejo de Comunicaciones Espaciales Robledo, recuerda ese momento: “Cuando el Apolo 11 aterrizó en la Luna y Armstrong dijo esa frase de 'Houston, esta es la base de la Tranquilidad. El Águila ha aterrizado ', lo escuché medio segundo antes que el resto del mundo ”. El papel de Pozoblanco, sin embargo, fue diferente. “Es un hecho al margen de lo que fue la exploración científica y tecnológica, pero de alguna manera también fue parte de la cooperación española. Fue aún más romántico ”, dice González Pintado.

En ese momento, la anécdota pasó desapercibida. “Es algo que el Gremio hizo por su cuenta y riesgo. No quisieron darle notoriedad al tema ni hicieron propaganda alguna ”, recuerda González. Pero hace unos años, a raíz del empujón del profesor Herminio Rodríguez Pozo, se empezó a investigar cómo sucedió y los documentos que se enviaron desde la Hermandad y los que se recibieron en la NASA.

Rodríguez Pozo trabaja en un colegio de Guillena (Sevilla), aunque su mujer es de Pozoblanco. No pertenece a la Hermandad, pero supo la historia gracias a su suegro y cuñado y entendió que debía darse a conocer. Desde entonces, ha movido cielo y tierra para que la NASA incluya estos eventos como parte del primer alunizaje. “Es un orgullo que una historia de este tipo esté en los archivos de la NASA. Es un trozo de historia del que hay que animarnos ”, reconoce el docente.

De alguna forma también formaba parte de la cooperación española. Fue aún más romántico Carlos González Pintado

Anthony Carro, director de la NASA en España, afirma que la cooperación entre España y la agencia es anterior al programa Apollo y aún se mantiene. “El departamento de Historia de la NASA destacó recientemente esta cooperación y, en particular, mencionó las cartas intercambiadas por Felipe Sánchez Urbano, de la Hermandad de Nuestra Señora de la Luna, con los astronautas del Apolo 11 Armstrong, Aldrin y Collins. La NASA agradece esta estrecha cooperación con España en la exploración e investigación espacial en beneficio de la Humanidad ”, dice Carro en un comunicado de prensa.

En algunas ocasiones se ha rumoreado e incluso publicado que las huellas de la Virgen entregadas por Sánchez Urbano llegaron a la Luna, algo que la NASA nunca ha reconocido oficialmente. El profesor descarta que estas imágenes acompañaran a la tripulación del Apolo 11: "No pudieron llegar, porque las fechas de las letras no coinciden con las del viaje". Sin embargo, es más conservador cuando se le pregunta si podrían viajar con sucesivas misiones: “Con el Apolo 17, la NASA en España agradece que la Hermandad haya enviado algunas fotos de la Virgen a los astronautas. Oficialmente, llegaron a la tripulación. Que luego los llevarán [a la Luna] es muy difícil de saber. Es cierto que muchos astronautas llevaban material personal, pero no hay nada oficial ”, reconoce por teléfono.

Rodríguez Pozo asegura que tiene pendiente recibir la visita en 2022 (siempre que la situación lo permita) de Adriana Ocampo, directora del programa científico de la NASA y una de las científicas más influyentes en la actualidad, con quien intercambia mensajes con cierta frecuencia. El director colombiano incluso se ha comprometido a entregar una de las 500 semillas que viajaban a bordo del Apollo 14.

“El círculo ya está cerrado. Ahora esta historia es del pueblo, de la región, de Andalucía y le toca a todos los que la acogen difundirla y perpetuarla, porque esto no solo es de Pozoblanco ”, asegura Herminio.

Comentarios