lunes. 20.05.2024

La cordobesa Blanca Beatriz Landa del Castillo, investigadora del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Córdoba, acaba de ser nombrada 'Fellow' de la American Phytopathological Society (Sociedad Americana de Fitopatología), la mayor distinción otorgada por esta organización que, por tamaño y liderazgo mundial, es la sociedad de fitopatología más importante del mundo, con cerca de 5.000 miembros de un centenar de países.

Tal y como ha indicado el IAS-CSIC en una nota, la investigación de primer nivel de Landa, su dedicación a la enseñanza y tutoría de estudiantes, su servicio sostenido a la fitopatología y la agricultura en Europa y, especialmente, sus innovadores esfuerzos de investigación para proteger la industria olivarera española de la bacteria 'X. fastidiosa' la califican para ser seleccionada como 'Fellow' de la Sociedad Americana de Fitopatología.

Landa es la primera mujer española en ser distinguida con este importante premio honorífico, que recogerá el próximo mes de julio en Memphis (EEUU). Solo otro investigador español, el catedrático emérito de la Universidad de Córdoba (UCO) y profesor de investigación del IAS-CSIC, Rafael M. Jiménez Díaz, que fue mentor de Landa, ha recibido esta distinción.

La investigadora Blanca B. Landa es doctora ingeniera agrónoma por la Universidad de Córdoba y presidenta de la Sociedad Española de Fitopatología desde 2022. En 2000-2001 fue becaria postdoctoral Fullbright en la Universidad Estatal de Washington, Pullman, y posteriormente se incorporó a la UCO, primero con un contrato postdoctoral de la Unión Europea (UE) para estudiar la diversidad genética de 'Xylella fastidiosa'.

Luego obtuvo una beca postdoctoral científica Ramón y Cajal altamente competitiva para desarrollar programas de manejo integrados de enfermedades a través de la resistencia del huésped, prácticas agrícolas y estimulación de microorganismos autóctonos. En 2007 se incorporó al Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) del CSIC en Córdoba como investigadora científica.

La investigadora cordobesa es reconocida internacionalmente como líder en investigación fundamental y aplicada sobre ecología, epidemiología, biocontrol y manejo de patógenos vasculares y del suelo. Ha realizado importantes contribuciones en una amplia variedad de patosistemas, incluidos 'X. fastidiosa' y 'Verticillium dahliae' en el olivo, 'Fusarium oxysporum' en el garbanzo, o 'Gaeumannomyces tritici' en el trigo, por nombrar sólo algunos.

Más recientemente, su investigación se ha centrado en 'X. fastidiosa', bacteria que está amenazando la producción de olivos en todo el sur de Europa, así como otros cultivos como el almendro y el viñedo. Blanca Landa ha logrado que grupos multidisciplinares e internacionales de investigadores trabajen juntos sobre 'Xylella', que es una plaga prioritaria en Europa.

La cordobesa Blanca B. Landa, distinguida por la Sociedad Americana de Fitopatología