viernes. 21.06.2024

Una escuela secundaria cercana encontró que muchos de sus estudiantes y sus familias que viven a cuadras de la estación de policía carecían del acceso a alimentos.

"El área se ha convertido en un desierto alimentario para estas familias, muchas de las cuales no poseen un vehículo para conducir a otra parte", dijo Amy Nelson, directora de la Escuela Intermedia Sanford.

Los servicios de alimentación escolar y el transporte público se suspendieron en toda la ciudad, lo que afectó a los 970 estudiantes de la escuela, de los cuales aproximadamente el 60 por ciento son opcionales para almuerzo gratis o reducido. Nelson decidió intervenir.

"Teníamos que hacer algo", dijo Nelson.

Ella y su personal enviaron correos electrónicos a sus amigos y a otros miembros de la comunidad y les pidieron que trajeran un total de 85 kits de alimentos al estacionamiento de la escuela el domingo por la mañana. Pidieron alimentos básicos como cereales, pan y manzanas, así como pañales, detergentes y otros elementos esenciales. Los kits se distribuirían a cualquiera que los necesitara.

Se corrió la voz sobre la campaña de alimentos en las redes sociales y las noticias locales, con cientos de personas que se ofrecieron a ayudar. Aún así, el personal de la Escuela Intermedia Sanford dijo que anticipaban que no se entregarían más de 150 kits el domingo por la mañana. Pero a las 8 de la mañana, una hora antes de que las personas debían entregar las entregas, los muelles de carga de la escuela ya estaban llenos de comida.

"Las donaciones seguían llegando, y llegando, y llegando", dijo Nelson.

Un grupo de personas de pie en un estacionamiento: las donaciones de alimentos llegan a Sanford Middle School en Minneapolis el domingo (The Sheridan Story)

"Había kilómetros de coches con comida, envueltos alrededor de nuestras cuadras de la ciudad", dijo Mara Bernick, enlace familiar de la Escuela Intermedia Sanford.

Cientos de personas se presentaron para dar lo que podían. Algunos llegaron en camiones y remolques de U-Haul, y otros llegaron con víveres en sus manos. Pronto, la propiedad de la escuela se cubrió con miles de bolsas de comestibles. Al final del día, se entregaron aproximadamente 30.000 kits de alimentos, y más de 500 familias e individuos pudieron almacenar sus despensas y refrigeradores.

Uno era Rosy Morales, una madre soltera cuyo hijo es estudiante en la Escuela Intermedia Sanford. La familia vive cerca de la estación de policía del tercer distrito electoral y cerca de Lake Street, donde se están desarrollando algunos de los disturbios.

"La accesibilidad a los alimentos es un gran problema para nosotros en este momento", dijo Morales. "Nuestras tiendas de comestibles normales se queman en el suelo o han sido saqueadas y cerradas". "La campaña de comida definitivamente fue de gran ayuda para nosotros", dijo.

Por la tarde, los terrenos de la escuela estaban llenos de donaciones, pero la gente todavía dejaba comida. Fue entonces cuando las empresas vecinas ofrecieron convertirse en sitios alternativos para dejarlos.

"Un restaurante cercano, un centro comunitario, un estudio de Pilates y una escuela secundaria abrieron sus puertas y dijeron:" Te tenemos ", dijo Bernick. "La comunidad realmente se unió como un todo".

Cientos de miembros de la comunidad se unieron para organizar las bolsas y ayudar a la comida a conducir el domingo en la Escuela Intermedia Sanford en Minneapolis. 
Jabari Browne, un maestro de educación especial en la Escuela Intermedia Sanford, dijo que estaba sorprendido por la participación.

"Traté de asimilarlo todo", dijo. "El día fue bastante abrumador, especialmente con todo lo demás que sucede aquí en Minneapolis". Bernick había invitado a Rob Williams, fundador y director ejecutivo de Sheridan Story, una organización sin fines de lucro destinada a combatir el hambre infantil en Minnesota.

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"Le pregunté si podía distribuir cualquier exceso de comida que recolectamos", dijo. Williams trajo un camión y una tripulación a la escuela para ayudar.

"La necesidad es realmente palpable", dijo Williams, cuya organización ofrece más de 100,000 comidas a la semana a los niños en Minnesota.

"Antes de la pandemia, había más de 200.000 niños que vivían con inseguridad alimentaria en Minnesota", dijo Williams. "Si agrega covid-19 y los disturbios actuales que están sucediendo, hay una necesidad repentina y aguda de alimentos". No solo cientos de personas entregaron paquetes, sino que el personal, los estudiantes, los padres y un grupo de miembros de la comunidad también se ofrecieron como voluntarios para organizar los suministros y garantizar que el proceso funcionara sin problemas.

"Personas de todos los orígenes y razas estaban recogiendo comida y ayudándose mutuamente", dijo Bernick. "Y eso es Minneapolis. Eso es lo que somos. Nosotros cuidamos de cada uno."

Williams agregó: "Hay indudablemente injusticias en nuestros estados, ciudades, condados y sistemas, pero ver a las personas dejar todo eso de lado y unirse para ayudarse mutuamente, eso es realmente de lo que queremos hablar".

Para Bernick, la parte más conmovedora de la campaña de alimentos fue cuando su hijo de 17 años, que era voluntario, se volvió hacia ella y le dijo: "Esto es lo que más recordaré de 2020".

El exceso de suministros y alimentos, de los cuales había muchos, se llevaron a centros de distribución en las zonas de la ciudad más afectadas por la pandemia y las protestas.

"En la Escuela Intermedia Sanford, todos tenemos que ver con la diversidad y ayudarnos mutuamente", dijo Bernick. “Estos estudiantes ven lo que estamos haciendo. Son el futuro; ellos son los que efectuarán el cambio ".

Una escuela recibe grandes donaciones para alimentar al alumnado más vulnerable