lunes 6/12/21

"San Marty", el señor que lleva regalando cenas durante 44 años

Marty Rogers lleva 44 años seguidos ofreciendo cena para aquellos que no se lo pueden permitir. Incluso en medio de la pandemia, cambiando la cena presencial por cenas para llevar.
Marty Rogers, "el Santo del Bronx".
Marty Rogers, "el Santo del Bronx".

Hay mucho de qué emocionarse el Día de Acción de Gracias: el fútbol, ​​la familia y la comida son una combinación ganadora. Pero para un padre, Acción de Gracias es un día para encarnar la bondad y ser un "faro de esperanza" en su vecindario del sur del Bronx.

Marty Rogers ha vivido en el Bronx todos sus 66 años, y ahora, su comunidad de toda la vida lo ha apodado "Alcalde Marty" y "Saint Marty".

Rogers organiza una cena anual de Acción de Gracias en una iglesia local, la Iglesia de la Inmaculada Concepción. La cena ha sido un evento anual durante más de cuatro décadas.

"En 1977, había un centro para personas mayores en el salón de la iglesia, por lo que un grupo de nosotros que estábamos involucrados en la iglesia dijimos por qué no tratamos de hablar con el centro y decir: '¿Podríamos abrirlo el Día de Acción de Gracias? ¿Day? '”, Le dijo Rogers a Craig Melvin de TODAY.

Así nació una tradición.

"Este es nuestro 44º año consecutivo, nunca perdido, de una cena de Acción de Gracias", dijo Rogers.

Al principio, la cena solo sirvió a personas mayores, pero se expandió para incluir a personas sin hogar.

"Entran por la puerta, son bienvenidos, reciben una etiqueta con su nombre", dijo Rogers. "Y puedo jugar al maitre d '.' ¿Cómo está la comida? ' '¿Está todo bien con ustedes?' Y al final, vienen con segundos de tartas. Me encanta ver a la gente (decir) 'No puedo comer más' ".

La tradición incluso continuó en medio de la pandemia de COVID-19 el año pasado: Rogers, su familia y los restaurantes locales trabajaron juntos para recaudar el dinero para una versión "para llevar" de la cena clásica. Este año, volverán a ofrecer comida para llevar y entrega.

Para Rogers, es un asunto de familia. Sus hijos adultos, Joe y Maria, han estado ayudando con la cena y otros esfuerzos comunitarios desde que eran niños.

"Probablemente tenía 5 años, así que no podía deletrear muy bien, y era mesero, así que caminaba hasta las mesas de las personas y dibujaba lo que pedían", recuerda Joe Rogers. "Dibujaría un pequeño pavo ... o crearía un símbolo para la salsa de arándanos".

"Para mí, el Día de Acción de Gracias siempre ha sido una gran celebración con más de 250 personas", continuó. "Nunca fue nada más que eso".

Maria Rogers dijo que su padre siempre enfatizó el servicio comunitario.

"Describiría a mi padre como alguien que realmente encarna el espíritu de dar, en todos los aspectos, y simplemente conoce la importancia de la comunidad, de tratar a las personas con dignidad y respeto", dijo.

Si bien el evento de Acción de Gracias es el proyecto de mayor duración de Rogers, no es el único: también opera un programa de entrega de alimentos llamado "Hope Walks", donde dirige a los voluntarios en viajes para entregar alimentos a las personas sin hogar. Durante la pandemia, amplió esos esfuerzos y ahora los hace tres veces por semana.

"Cuando llegó la pandemia, nadie (estaba) en la calle, era un pueblo fantasma", explicó Rogers. "Pero en la calle están todas las personas sin hogar. No son personas sin hogar. Son personas sin hogar. Cayeron en esta condición. No sabemos por qué ni cómo, pero son personas primero. "

Rogers le dijo a Melvin que cuando hace estas caminatas y otros proyectos comunitarios, generalmente comienza con un versículo de la Biblia.

"La escritura con la que siempre comenzamos es Mateo 25", dijo Rogers. "Mateo 25 es lo que citó el Dr. (Martin Luther) King. Y el Dr. King dijo, hablando de su propio elogio: 'Cuando muera, no les digas a qué escuela fui. No hables de los premios que obtuve, oero espero que pueda decir que Martin Luther King trató de alimentar a los hambrientos, de visitar a los marginados. Y eso es lo que estamos tratando de hacer ".

"San Marty", el señor que lleva regalando cenas durante 44 años
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