lunes. 26.02.2024

"Estaba extasiado con este resultado", declaró el inspector Jason Shepherd. El experimentado policía sabía que alguien dado por desaparecido durante 8 días en el agreste interior de Australia tiene pocas posibilidades.

"Es milagroso", declaró a ABC News, sólo 30 minutos después de haber preparado un comunicado en el que se informaba de que Rikki Mitchell, madre de cuatro hijos, no había sido encontrada y de que los equipos de rescate y los detectives de homicidios se acercaban al final de su búsqueda.

Entonces, la mujer de 38 años de Queensland apareció en la autopista Flinders, cubierta de cortes y arañazos, pero viva.

El calvario comenzó cuando Mitchell y su pareja, con la que llevaba 7 meses, viajaban de Townsville a Charters Towers, en el norte de Queensland, y decidieron parar en un área de descanso.

Su pareja decidió ir a visitar a un amigo cercano para saludarle rápidamente, mientras que ella decidió nadar un poco y pasear por una zona de baño cercana al área de descanso.

Por inverosímil que parezca la historia, es sorprendentemente típica de las historias de gente que se pierde en un país salvaje. Subestiman lo fácil que es desorientarse y perderse a distancias de apenas cientos de metros de aparcamientos, campings o carreteras.

"Es de conocimiento común que si estás en el monte en el calor [con] poca comida y poca agua, que puede desorientarse con bastante rapidez", dijo el detective inspector Shepherd sobre este punto. "Me imagino que entonces probablemente se dirigió en la dirección equivocada".

El informe omite cualquier detalle de los acontecimientos ocurridos entre ese momento y el del rescate 8 días después, cuando "tomó prestado" un quad que encontró en la propiedad de un rancho en el que probablemente no sabía que estaba, y condujo hasta que oyó los sonidos de Flinders Highway, y se encontró con el dueño del rancho que sabía que se estaba buscando en la zona.

Los equipos de rescate informaron de que estaba cubierta de ligeros rasguños y de que tenía los pies abiertos y sangrantes, pero que no presentaba heridas graves.

Shepherd dijo que, aunque no era una experta en supervivencia, debía de saber un par de cosas para haber aguantado tanto calor sin una fuente de agua fresca y comida.

Unos 20 miembros de los servicios de emergencia participaron en una búsqueda que resultó difícil desde el principio. Al tratarse de un área de descanso, había huellas por todas partes, por lo que los pocos rastros que pudieron seguir en el monte no llevaban a ninguna parte.

Todo el mundo se alegró mucho de que la madre de cuatro hijos estuviera a salvo, y la historia es un recordatorio conmovedor -ya sea en los Apalaches o en Bush- de lo fácil que es caer accidentalmente en una situación de supervivencia.

Una mujer consigue sobrevivir en la sabana australiana durante 8 días