viernes. 03.02.2023

Históricamente, ciertas especies animales han sido objeto de espectáculos circenses o ambulantes donde el espectador disfrutaba de sus peripecias y en los que previamente habían sido sometidos a un duro maltrato, sobreviviendo en pésimas condiciones fuera de su hábitat natural. Animales como tigres, leones, elefantes, serpientes o primates entre otros, eran capturados y convertidos en mercancía para el tráfico ilegal con un claro objetivo: ser los protagonistas de una nueva función. 

Este desdichado destino fue el que durante años sufrió Julieta, una de las hembras de chimpancé que alberga Bioparc Fuengirola desde que asumió la gestión del antiguo zoológico de esta localidad malagueña. A finales de los años setenta, este primate recorría las costas españolas disfrazada y acompañada por su dueño, haciendo gracietas a los turistas que, a cambio de dinero, se hacían fotos con ella o disfrutaban de su inteligencia.

En 1999, tras ser encontrada en un deplorable estado e incautada por el Seprona, las autoridades ofrecieron al viejo zoológico de Fuengirola la posibilidad de quedarse con ella y asumir su cuidado. En ese momento, Rain Forest, que ya asumía la gestión del parque, aceptó sin dudarlo. 

Ahora, Julieta con una edad estimada que ronda los 55 años -a falta de registros oficiales-, lleva más de veinte años formando parte de un grupo de chimpancés, rodeada de los suyos, junto a cuidadores y veterinarios que garantizan su bienestar y desarrollo animal. 

Con esta historia hoy, 14 de julio y Día Internacional del Chimpancé, Bioparc Fuengirola hace un llamamiento sobre la necesidad de protegerlos, cuidarlos y conservar su hábitat natural. Una especie que se encuentra en peligro de extinción y cuya población sufre un continuo decrecimiento.

Según la ONU, en un siglo su población en libertad ha disminuido de una forma drástica, pasando de un millón a poco más de 150.000 ejemplares. De entre todas las causas hay que destacar el tráfico ilegal, situando a los primates como el segundo grupo de mamíferos que más sufren este comercio delictivo.

Diez años cautiva en una instalación que no superaba los tres metros cuadrados

El estado en el que las autoridades de la zona encontraron a Julieta fue lamentable. Un primate trastornado que había pasado más de diez años en una jaula que no superaba los tres metros cuadrados. Y es que, tras ser utilizada como animal de entretenimiento por toda la Costa del Sol para los turistas de la época, Julieta crecía y eso hizo que la persona que por aquel entonces la retenía no pudiera seguir exponiéndola al público. 

“Todos esos años en soledad, abandonada y sin ningún tipo de contacto con el exterior le provocaron serios trastornos psíquicos y físicos. Estaba nerviosa, se arrancaba los pelos o se mordía los pies y las manos. Comportamientos anormales y peligrosos derivados de la situación que vivía”, explica Jesús Recuero, veterinario y director técnico de Bioparc Fuengirola.

Su introducción en el grupo de chimpancés que ya albergaba el centro de conservación malagueño no fue fácil. Julieta no sabía de la existencia de miembros de su misma especie. Su comportamiento estaba totalmente humanizado y demostraba un mayor apego a los humanos que a sus hermanos primates. “Desde el primer momento manifestaba actitudes tan humanas como dar abrazos o tirar besos a las personas. Conductas que dos décadas después aún mantiene y de la que los propios visitantes pueden darse cuentan si pasean alrededor de su instalación”, señala Recuero.

El trabajo de integración fue lento, pero gracias al esfuerzo y dedicación que asumieron el equipo de veterinaria y los cuidadores, Julieta logró participar en el grupo; se sentía más cómoda entre sus iguales y comenzó a manifestar conductas propias de su especie como acicalamientos o juegos.

“Con cuidados individualizados y paciencia, se atendieron correctamente las necesidades de un animal que estaba muy maltratado física y psicológicamente. Ahora, lleva una buena vida y todo el equipo está orgulloso de todos sus avances. Hemos trabajado para no potenciar sus actitudes humanas y sí, en cambio, alentar actitudes positivas y naturales entre ellos”.

A pesar de todas las mejoras, Julieta no ha llegado a desarrollar comportamientos que habrían sido normales en su hábitat natural o viviendo con otros chimpancés como, por ejemplo, el sexo; una práctica que los primates adquieren a través del aprendizaje e imitación, algo que no pudo aprender y que, por lo tanto, desconoce.

La importancia de los zoos en las incautaciones de animales

En España, el Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (Seprona) es la autoridad encargada de velar por la conservación de la naturaleza, protegiendo el mundo animal y persiguiendo prácticas como el comercio ilegal de especies protegidas, actividades cinegéticas y de pesca irregulares o defensa de los espacios naturales, entre otros.

En el ámbito animal, es esencial el apoyo que recibe de centros de conservación o de recuperación. Desde sus inicios, Bioparc Fuengirola colabora con las autoridades proporcionando asilo y cuidado a las especies incautadas que lo necesiten. En todos estos años, el parque de animales malagueño ha recibido especies que van desde chimpancés o monos talapoin, a cálaos, loros, tarántulas, tortugas o iguanas. Todas ellas víctimas del maltrato o del comercio ilegal.

“Los zoos podemos ayudar proporcionando unos excelentes cuidados, integrándolos en estupendos grupos sociales en los que pueden desarrollarse e incluso darles la oportunidad de que formen parte de los programas de conservación ex situ en los que participamos”, destaca el director técnico.

Todos los años Bioparc Fuengirola recibe decenas de peticiones para ayudar en estos rescates de forma temporal hasta que se encuentra una localización permanente o, como ocurrió con Julieta, ofrecerles un hogar en el que garantizar su felicidad y bienestar.

Fundación Bioparc y la labor conjunta de conservación ‘in situ’ del chimpancé occidental junto al Instituto Jane Goodall España

Desde 2015 la Fundación Bioparc desarrolla junto con el Instituto Jane Goodall España un ambicioso proyecto de reforestación en la zona limítrofe entre Senegal y Gambia, en concreto en el valle de Nandoumary. 

Las agresivas talas forestales y las prácticas de agricultura intensiva en la zona han originado una fragmentación de las poblaciones de chimpancés occidentales, la subespecie más amenazada, hasta el punto de perder variabilidad genética por falta de posibilidades de relación entre los distintos grupos familiares. Por ello, el IJGE inició este proyectó de restauración para la creación de un corredor forestal en el valle de Nandoumary, y al que posteriormente se sumaría la Fundación Bioparc colaborando en él. Este permite la reconexión entre los grupos poblacionales de chimpancés de la zona, al mismo tiempo que se mejora el estado del hábitat natural ayudando que se mantenga esa presencia continuada en el valle.

Julieta, la chimpancé que vive feliz tras ser rescatada de la explotación
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