lunes 13.07.2020

Tommye, la enfermera que fabrica mascarillas N95 para mejorar su eficacia y abastecer a sus compañeras

Tommye Austin, American Heart Association.
Tommye Austin, American Heart Association.

Mientras Tommye Austin recorría la unidad COVID-19 a principios de abril, le preocupaba cuánto tiempo sus enfermeras tendrían los suministros que necesitaban para protegerse del virus.

Su hospital de San Antonio, Texas, estaba bien abastecido, pero con una oleada de casos esperados en mayo, el vicepresidente senior y el jefe de enfermería ejecutiva se preocuparon por si habría suficientes mascarillas N95, especialmente con todos los hospitales del mundo que los buscan.

Luego recordó lo que su difunto esposo siempre decía: "Si no puede encontrar algo y no puede comprar algo, hágalo".

Así que eso fue lo que hizo Tommye: la enfermera científica cuyo currículum está repleto de credenciales, como R.N., Ph.D., MBA y NEA-BC (Nurse Executive Advanced-Board Certified), comenzó a construir la mejor trampa para ratones.

En su raro tiempo libre, disfruta bordando y acolchando en su máquina de coser, pero incluso con todas sus habilidades y credenciales, fue un desafío diseñar un equivalente N95. Incluso después de largos días en su trabajo en el Sistema de Salud de la Universidad, trabajó toda la noche para perfeccionar su máscara.

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Recordó que su esposo le había enseñado acerca de los mejores filtros de aire acondicionado para que su hogar fuera electrostático: valían el precio más alto porque llevan una carga que elimina más suciedad del aire. Entonces, cuando Tommye fue a comprar materiales para este proyecto, recordó la palabra "electrostática".

Alrededor de  25 dólares cada uno, Tommye compró tres modelos de filtros diferentes, cortó sus marcos de papel y alambre y se puso a trabajar. "La eficiencia de cada modelo era casi la misma, pero una era más flexible", dijo. "Le dio a su máscara una forma agradable y era muy transpirable".

Su mayor desafío fue conseguir que la mascarilla se ajustara bien sobre la nariz y la boca, pero no tan apretada como para dañar la piel. Y todavía tenía que dejar espacio para que el dióxido de carbono escapara.

Durante más de una semana, Tommye llegó a casa del trabajo y trabajó prácticamente toda la noche. Su compra inicial de 300 dólares se complementó con otro equipo de 2.000 dólares.

Mientras se acercaba a un prototipo, luchó con la pieza final del rompecabezas de comodidad y seguridad. Luego extendió la tela en la nariz y plisó esa extensión. Voila: más bolsas de aire, sin volumen adicional.

Solo le tomó diez días diseñar el TM 2020 ("Tommye Mask"). Y, solo tomó 24 horas y una noticia local de televisión para que se convirtiera en una sensación en Internet. Al día siguiente, Fox News y el New York Post mostraron sus mascarillas. El hospital estaba tan inundado de solicitudes de detalles que publicó instrucciones paso a paso más tarde esa semana. En ese momento, Tommye solo tenía las instrucciones en su cabeza.

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