jueves 25/2/21

Una enfermera decide quedarse en casa para ayudar a sus vecinos afectados por el histórico temporal de nieve que asola Texas

Emily Grisby
Emily Grisby. PEOPLE

En cuestión de días, muchos de los vecinos de Emily Grigsby se han convertido en sus pacientes. Esta enfermera de 39 años ha estado atendiendo a los residentes ancianos de su vecindario de Austin durante la última semana cuando las temperaturas bajo cero causadas por la tormenta invernal  azotaron Texas. Mientras millones de tejanos han sufrido cortes de energía en medio de la tormenta helada, que, en muchos casos, les ha cortado el acceso a la calefacción y también han tenido que lidiar con la escasez de agua, dejándolos sin forma de lavarse en medio de la pandemia del coronavirus.

Grisby dice que la electricidad en su área se restauró anoche después de haber estado apagada por un total de 110 horas durante la última semana. En un momento dado, se cortó la luz durante 72 horas seguidas. Hasta el jueves por la tarde, todavía había más de 350.000 hogares sin electricidad en el estado, según PowerOutage.us, frente a los casi 3 millones del miércoles, según el Texas Tribune.

"Estoy realmente agradecida, literalmente estoy viendo la luz ahora, en más de un sentido", dice sobre el progreso que se ha logrado. "Pero la falta de agua ahora se está convirtiendo en un problema, todavía estamos aislados. Es muy, muy frustrante".

Justo cuando la tormenta golpeó, Grigsby, que ha vivido en Texas toda su vida, nunca ha visto una tormenta como esta, dice que ella y su familia no tenían ni idea de lo dificiles que se iban a poner las cosas. Durante una de sus primeras noches sin electricidad, ella y sus hijos tocaron música en su piano en la oscuridad e hicieron fuertes en la sala de estar, durmiendo junto al fuego. Ella y su esposo, Will, estaban tratando de aprovechar al máximo una situación que pensaban que sería temporal.

"Seguí tratando de comunicarme con el servicio de luz todo lo que pude, para hacerles saber que aún estábamos caídos", dice mientras explica que su vecindario no aparecía en un mapa de cortes de energía. "Luego comencé a visitar a mis vecinos mayores una vez que pasó el tiempo de las 24 horas, y ahí fue cuando descubrí lo grave que era la situación".

"Me hizo muy consciente de que teníamos que quedarnos para ayudar", agregó. "Hubo oportunidades para que nos fuéramos y simplemente ya no era una opción. Y esa es la parte triste para mí, muchos de mis vecinos no tenían los medios para mantenerse calientes".

Grigsby y su familia han hecho todo lo posible desde entonces, como llevar tres comidas al día a un vecino que usa silla de ruedas. "Le hemos estado alimentando desde el jueves pasado, tres comidas al día", explica. "Creo que lo peor fue decirles a mis hijos que tenía que ir a revisar y asegurarme de que nuestros vecinos estuvieran bien y hacer controles de pulso todas las mañanas. Y asegurarme de que todavía estuvieran vivos ... Muchos ancianos que no tienen medios para calentarse, no hay comida, es una situación realmente triste ".

Hasta ahora, Grigsby estima que alrededor del 75 por ciento de su vecindario pudo evacuar, lo que significaba que solo hubo ayuda limitada para los que se quedaron. Hasta que la situación mejore, planea continuar sirviendo a sus vecinos antes de regresar al hospital, que sabe que también está lidiando con los problemas relacionados con la tormenta de manera muy similar al resto del estado.

Mientras ella y millones de tejanos esperan que la situación mejore, Grigsby quiere que los líderes del estado puedan aprender de la situación para que no se repitan los efectos devastadores de la tormenta en la infraestructura.

"Creo que para nosotros era muy importante reconocer las necesidades que nos rodean", dice. "Creo que la situación podría haber sido mucho peor si no nos hubiéramos quedado. Creo que conocer a su comunidad, conocer las necesidades, poder responder es realmente importante cuando se trata de un evento como este".

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