miércoles. 01.02.2023

En el valle Willamette de Oregón, el largo estudio de una mariposa que alguna vez se pensó extinta ha llevado a una reacción en cadena de conservación en una región cultivada durante mucho tiempo. 

El trabajo de conservación, además de ayudar a otras especies, ha tenido tanto éxito que la mariposa azul de Fender está programada para pasar de En peligro a Amenazada en la Lista de especies en peligro de extinción, siendo esta ocasión la segunda vez que un insecto se recupera del estado de peligro de extinción.

Para conservar la existencia del bebedor de néctar en el ecosistema de las praderas de las tierras altas, al noroeste de Oregón, el azul de Fender depende de la ayuda de otras especies, incluidos los humanos, pero también las hormigas y una especie particular de lupino.

Después del descubrimiento de la Mariposa Azul de Fender en la década de 1980, 50 años después de haber sido declarada extinta, los científicos se dieron cuenta de que la red tenía que ser ampliada para garantizar su supervivencia continua. Este trabajo de conservación, está restaurando estos ecosistemas de tierras altas a su estado precolonial, dando la bienvenida al conocimiento indígena a la tierra y extendiendo el lupino Kincaid alrededor del valle de Willamette.

Recopilado por primera vez en 1929, el azul de Fender desapareció durante décadas. En el momento en que se redescubrió, se estimó que solo existían unos 3.400, mientras que gran parte del valle de Willamette, que era su hogar, se había dedicado a la agricultura en las praderas de las tierras bajas y al pastoreo en las laderas y cerros. 

Los lupinos necesitaban el tipo de pradera de tierras altas que ahora es difícil de encontrar en el valle donde una vez florecieron debido a la quema cultural regular de los prados por parte de los nativos de Kalapuya.

Si bien suena contradictorio quemar un prado para aumentar el número de flores y mariposas, los pastos y las hierbas se vuelven demasiado densos en ausencia de tales perturbaciones, mientras que la construcción de su suelo fino finalmente crea un terreno ideal para arbustos leñosos, árboles y, por lo tanto, el final de la pastizales en total.

Las orugas azules de Fender producen un poco de néctar, que comen las hormigas cercanas. Esto ha llevado a lo largo del tiempo evolutivo a una relación codependiente, donde las hormigas protegen activamente a las orugas. Sin embargo, las hierbas altas y los arbustos leñosos impiden que las hormigas encuentren las orugas, que luego son presa de otros insectos.

Ahora, las tribus confederadas de Grand Ronde están siendo bienvenidas de nuevo en estos paisajes de praderas para aplicar su quema de épocas pasadas, después de que el FWS descubriera que la gestión activa de los pastizales mediante la eliminación de especies invasoras y el mantenimiento de la hierba corta permitían que los altramuces prosperaran.

Al restaurar los lupinos con sudor y fuego, las mariposas han regresado. Ahora hay más de 10,000 encontrados en las colinas del valle de Willamette.

Se cuadriplican los especímenes de la Mariposa Azul evitando la extinción
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