miércoles 19/1/22

Después de una ausencia de 150 años, 750 de las grandes mariposas azules, bien llamadas, han emergido con éxito de sus capullos para repoblar partes de su hábitat histórico en el suroeste de Inglaterra.

La mayoría de los dólares de conservación no pasan de los elefantes, pandas y tigres, pero los biólogos ingleses, notoriamente orgullosos y conectados con la vida natural en su isla, solo necesitaron cinco años para comenzar a repoblar parte del país con la mayor de las nueve mariposas azules de Inglaterra, una criatura inconfundible gracias a la hilera de manchas negras en sus alas anteriores superiores.

Phengaris arion, que se llama el 'gran azul', se extinguió en Gran Bretaña en 1979, pero los esfuerzos de fideicomisos privados y asociaciones ecológicas crearon el programa de conservación de insectos más grande y exitoso del mundo, y de 1984 a 2008, vio el gran retorno azul a 30 sitios de reproducción nuevos y previamente ocupados.

El proyecto más reciente en Minchinhampton y Rodborough Commons en Gloucestershire es donde los conservacionistas registraron el gran éxito, con 750 mariposas emergiendo después de que se liberaron 1.100 larvas en el área.

Además, han confirmado que estas mariposas ponen huevos en la naturaleza.

“La creación de las condiciones adecuadas para que esta mariposa en peligro de extinción no solo sobreviva sino que, con suerte, prospere ha sido la culminación de muchos años de trabajo”, dijo Richard Evans, guardabosques de la Commons.

"Las mariposas son criaturas sensibles y, con los requisitos particulares del gran azul, son barómetros reales de lo que está sucediendo con nuestro medio ambiente y el clima cambiante".

La recuperación del gran azul es un ejemplo clásico de la "red de la vida" de cómo los animales y las plantas dependen unos de otros para sobrevivir. No es suficiente proteger a las mariposas, y los científicos, como los que trabajan en el Butterfly Conservation Trust, han tenido que organizar la protección del tomillo silvestre y las hormigas rojas, dos especies que son partes integrales del gran mundo azul.

El tomillo silvestre y la mejorana son la principal fuente de alimento de las grandes orugas azules, y las hormigas rojas trabajan simbióticamente para proteger a las orugas del peligro.

David Simcox, ecologista investigador y coautor del plan de manejo de Commons, señaló esta importancia en una declaración: “En el verano, cuando las hormigas están buscando comida, la naturaleza realiza un truco muy ingenioso: las hormigas son engañadas para que piensen que la larva parásita del gran azul es uno de los suyos y lo llevan a su nido ".

"Es en este punto que la oruga pasa de ser herbívora a carnívora, alimentándose de larvas de hormigas durante el otoño y la primavera hasta que está lista para pupar y emerger el verano siguiente", agregó.

En 2014, Butterfly Conservation Trust finalizó una restauración masiva de un gran hábitat azul en Polden Hills en Somerset, incluida la plantación de más de 100,000 plantas de tomillo silvestre en siete sitios diferentes, así como la mejora de 10 hectáreas (30 acres) de hábitat de matorrales para las hormigas rojas.


El proyecto dio como resultado tres recolonizaciones, así como un sitio de reproducción completamente nuevo, y para 2019 había 10 grandes sitios de reproducción azules en total, un aumento de seis en 2017, según un artículo de la revista Butterfly.

Como polinizador, la recuperación del gran azul pinta una señal alentadora de la fortaleza de la biodiversidad en Inglaterra y para el mundo.

Biólogos ingleses consiguen reintroducir la gran mariposa azul, extinta hace 150 años
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